Biocombustibles, combustibles verdes

Los biocarburantes son combustibles derivados de materias primas agrícolas, de biomasa y, en general, de material biológico. Se utilizan como combustibles, al igual que sus colegas generados por la actividad de los minerales fósiles, como la gasolina y el diesel. También se les conoce como combustibles verdes, vegetales o biocombustibles.

Los biocarburantes más representativos son el bioetanol y el biodiesel.

  • El biodiesel à es un sustituto del diesel y está en forma líquida, transparente y de color ámbar. Se obtiene enteramente a partir de aceite vegetal, como la colza, el girasol y otras sustancias similares. Tiene la misma viscosidad que el combustible diesel, los dos combustibles pueden combinarse en cualquier proporción y utilizarse en los motores diesel modernos.
  • El bioetanol (o etanol) es un sustituto de la gasolina y se obtiene mediante el proceso de fermentación de la biomasa, es decir, de los productos agrícolas básicos del azúcar (hidratos de carbono), como los cereales, los cultivos de azúcar, el orujo y el almidón. Se puede mezclar con gasolina hasta un máximo del 20% sin necesidad de realizar cambios en el motor, o incluso en estado neutro en los motores flexibles.

Materias primas de los combustibles orgánicos

Como hemos visto, los biocarburantes son combustibles de naturaleza agroenergética, creados mediante el procesamiento de materias primas vegetales, biomasa, madera, pero también algas y, en general, sustancias orgánicas de origen biológico. Los biocarburantes se consideran energías renovables y, dependiendo del método de producción de la materia prima utilizada, se dividen en dos categorías: primera generación y segunda generación.

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Los biocarburantes de primera generación son todos aquellos producidos a partir de materias primas agrícolas. Esta categoría tiene las mismas facultades que los recursos e insumos utilizados en la producción agroalimentaria. Tienen un valor en el mercado agroalimentario al influir en la oferta, reducirla y aumentar los precios de los productos agroalimentarios.

Los biocarburantes de segunda generación son todos aquellos que proceden de materias orgánicas no alimentarias y, por tanto, no afectan a la cadena agroalimentaria. Producidas a partir de sustancias vegetales que no forman parte de la cadena alimentaria, no afectan ni al suministro ni al precio de los productos agroalimentarios.

El impacto ambiental de los biocombustibles

Los biocarburantes, al ser fuentes de energía renovables, tienen una fuerte connotación con el medio ambiente, ya que una vez utilizados son reproducibles en el tiempo. Para mantener esta facultad en condiciones alteradas, es esencial que el índice de explotación de la materia prima sea igual o inferior a la tasa de regeneración. Su origen vegetal permite que el medio ambiente los absorba fácilmente y obviamente esto reduce considerablemente el impacto ambiental en comparación con los combustibles normales. Un estudio ha demostrado que el uso de biocarburantes reduce las emisiones de gases de efecto invernadero del transporte privado en un 70%. Si bien el uso de estos combustibles es positivo, por otro lado, tenemos un inconveniente, porque la producción de los mismos a gran escala tiene consecuencias negativas:

  • Reducir la producción de alimentos.
  • Aumento de los precios de la cadena agroalimentaria mediante el fomento del hambre en el mundo.
  • Deforestación de tierras con fines energéticos.
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Por estas razones, los gobiernos están imponiendo leyes que restringen el cultivo de nuevas áreas, con la retirada del principio de precaución.