Cobayas: características, dónde viven, qué comen y más

La cobaya, también llamada cuy o conejillo de indias, es un bonito roedor histricomorfo perteneciente a la familia Caviidae, originario de América del Sur. Hay que saber que es una especie híbrida, y es el producto de distintas especies dentro del género Cavia.

Características de las cobayas

El tamaño y peso promedio de la cobaya ronda entre los 20 y 30 centímetros, con 0,5 o 2 kilogramos. Como bien marcan los números, es bastante pequeño y fácil de movilizar. En sus patitas delanteras hay cuatro extremos o bien podría denominársele “dedos” y en las traseras sólo tres. Estos roedores, como es de esperar, tienen una excelente visión. No obstante, esto no contribuye en su movimiento en las alturas, para nada. Lo mejor será tomar las precauciones al momento de domesticar a uno de ellos.

En la intemperie, estas especies se desplazan en grupos, siempre acompañados. Su actividad aumenta de manera considerable al caer las noches o en plenas madrugadas, donde son capaces de escurrirse con mayor facilidad.

Es completamente normal escucharlos emitir sonidos poco precisos, ya sea por sus dientes o los ruidos agudos que provoca cuando exige alimentos o alerta a sus compañeros. A pesar de ser muy tranquilo, nunca baja la guardia. A la hora de diferenciarlos, los machos son, en la mayoría de los casos, un poco más gruesos que las hembras. Desde muy pequeño tiene una cantidad considerable de pelo y dientes bien formados.

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¿Dónde vive la cobaya?

En condiciones de intemperie, su hábitat natural son generalmente los espacios montañosos y desnivelados, bien sean las praderas o las sabanas.

Es natural que busquen zonas frescas, como por ejemplo los campos poblados de personas. Aunque pueden merodear los bosques, jamás optarán por adentrarse a ellos.

¿Qué come la cobaya?

Cual especie herbívora, su alimentación se concentra en plantas, vegetales y frutas. En caso de ser una cobaya domesticada, su alimentación se torna un poco más estricta, ya que es recomendable suministrarles cualquier cantidad de semillas y heno.

¿Cómo se reproduce la cobaya?

La etapa sexual de las cobayas predomina entre los 2 y 3 meses de nacidos. No obstante, para las hembras lo mejor es prolongar el apareamiento hasta los 9 meses, para ahorrar las complicaciones en el parto. El tiempo de gestación dura entre dos o tres meses. No hay que perder de vista al macho, pues aunque a simple vista no lo parezca, es capaz de atacar a sus crías en cualquier momento.

¿Cuánto tiempo vive la cobaya?

Como todo, su esperanza de vida está sujeta a cambios de acuerdo a las condiciones del roedor. Para un ejemplar que crezca en la vida salvaje, resulta completamente difícil superar los tres años de edad, especialmente con los depredadores que permanecen y concurren los mismos espacios que ellos.

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A cambio, para las cobayas domesticadas que viven dentro de la calidez y el cuidado de un hogar, su esperanza de vida se ha extendido hasta cinco años, lo que es considerado un cambio gigantesco. Después de todo, gracias a las atenciones, no sólo alimenticias sino médicas, estos roedores pueden disfrutar un poco más su tiempo.