Constelaciones del Zodíaco: qué son y cuáles son

Hay 88 constelaciones modernas que ocupan diferentes regiones del cielo, con las 12 constelaciones del zodíaco situadas en una banda de 9° a cada lado del plano eclíptico. Esta línea imaginaria de 18° de ancho traza el camino aparente que el Sol, la Luna y los planetas toman en el transcurso de un año. La eclíptica rodea la esfera celeste en un ángulo de 23,5° con respecto al ecuador celeste. Todas las constelaciones del zodíaco situadas a lo largo de este plano son posteriormente visibles para los observadores de estrellas en diferentes momentos del año desde latitudes de entre +90° y -60°.

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Astronomía y Constelaciones

En astronomía, los grados de longitud que marcan cada constelación del zodíaco no tienen el mismo tamaño. Por lo tanto, el número de días que el Sol pasa en cada constelación del zodíaco varía en consecuencia. Esto puede verse en la siguiente lista (días entre paréntesis), que incluye una decimotercera constelación del zodíaco no oficial llamada Ofiuco, cuyo límite moderno también cruza la eclíptica:

Sagitario (32); Capricornio (23); Acuario (24); Piscis (38); Aries (25); Tauro (37); Géminis (31); Cáncer (20); Leo (37); Virgo (45); Libra (23); Escorpio (7); Ofiuco (18).

Astrología y signos del zodíaco

En astrología, sin embargo, las constelaciones del zodíaco que nos son familiares como signos astrológicos están claramente divididas en 12 segmentos de cielo de 30° de longitud de ancho. El Sol pasa entonces alrededor de un mes en cada uno de los signos del zodíaco mientras hace su viaje anual a través del cielo.

El «signo zodiacal» de una persona está determinado por la constelación del zodíaco a la que el Sol está enfrente en el momento de su nacimiento, como se ilustra en la imagen de arriba. Pero como el Sol aparece delante de una constelación del zodíaco durante el día, la vista se oscurece. Si pudiéramos ver las estrellas durante el día, sin embargo, veríamos al Sol desplazarse lentamente de una constelación del zodíaco a la siguiente a lo largo del tiempo, ya que completa un círculo completo alrededor del cielo cada año.

Debido a la precesión, la constelación del zodíaco en la que aparece el Sol durante cualquier mes ya no se corresponde con las fechas del horóscopo que uno lee en los periódicos. Las fechas de los signos astrológicos de hoy en día, en cambio, indican dónde habría aparecido la constelación del zodíaco hace varios miles de años.

Constelaciones del Zodíaco

Constelación de Capricornus

Constelación de Capricornus

Capricornus («cabra marina») es la más pequeña de las 12 constelaciones del zodíaco. Es la 40ª constelación más grande en el cielo nocturno en general, ocupando un área del 1,0% de los cielos celestiales. Capricornus es visible durante el verano y el otoño desde las ubicaciones del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de septiembre.

La estrella más brillante de Capricornus es Deneb Algedi (Delta Capricorni), un sistema estelar múltiple situado a 39 años luz de la Tierra que brilla con una magnitud visual aparente de +2,85. Los Objetos de Cielo Profundo (DSOs) de la constelación incluyen un cúmulo globular (Messier 30), un grupo de galaxias (HCG 87), y algunas galaxias (NGC 7103, y NGC 6907). Las lluvias de meteoros asociadas con Capricornus incluyen las Capricóridas Alfa, Capricóridas Chi, Capricóridas Sigma, Capricóridas Tau y Capricóridas-Sagitáridas.

Constelación de Acuario

Constelación de Acuario

Acuario («portador de agua») es la segunda constelación del zodíaco más grande. Es la décima mayor constelación en total, ocupando un área del cielo del 2,4%. El Acuario es visible durante el otoño y el invierno desde las ubicaciones del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de octubre.

La estrella más brillante de Acuario es Sadalsuud (Beta Aquarii), una supergigante amarilla que se encuentra a 610 años luz con una magnitud visual de +2,91. Los Objetos de Cielo Profundo (DSOs) en la constelación incluyen cúmulos globulares (M2, M72), nebulosas (NGC 7009, NGC 7293), y galaxias (PGC 65367, NGC 7252, NGC 7727). Las lluvias de meteoros asociadas con Acuario incluyen los Acuáridos de Marzo, Acuáridos de Eta y Acuáridos de Iota.

Constelación de Piscis

Constelación de Piscis

Piscis («peces») es la cuarta constelación del zodíaco más grande. Es la 14ª mayor constelación en total, ocupando un área del cielo del 2,2%. Piscis es visible en el hemisferio norte entre el final del verano y el invierno. Se ve mejor durante el mes de noviembre.

La estrella más brillante de Piscis es Kullat Nunu (Eta Piscium), un gigante amarillo que se encuentra a 294 años luz de la Tierra con una magnitud visual de +3,62. Los Objetos de Cielo Profundo (OSD) de la constelación incluyen numerosas galaxias y grupos de galaxias (Messier 74, NGC 7537, NGC 383, PGC 4798, PGC 3792, NGC 7714 y NGC 7715, NGC 474, NGC 520, NGC 7459, NGC 514, NGC 57, NGC 60). Piscis tiene una lluvia de meteoritos asociada a ella llamada Piscis.

Constelación de Aries

Constelación de Aries

Aries («carnero») es la undécima mayor constelación del zodíaco. Es la 39 constelación más grande en total, ocupando un área del 1,1% del cielo. En el hemisferio norte, Aries es visible entre el invierno y la primavera, aunque se ve mejor durante el mes de diciembre.

La estrella más brillante de Aries es Hamal (Alpha Arietis), un gigante anaranjado a 66 años luz de la Tierra con una magnitud visual que oscila entre +1,98 y +2,04. Los Objetos de Cielo Profundo (DSOs) de la constelación incluyen varias galaxias débiles (NGC 772, NGC 1156, NGC 972, NGC 697). Hay 5 lluvias de meteoros asociadas con Aries, la más importante de las cuales es la Arietida de Mayo, con las otras lluvias más débiles que incluyen la Arietida de Otoño, la Arietida del Delta, la Arietida de Epsilon y la Arietida de Día.

Constelación de Tauro

Constelación de Tauro

Tauro («toro») es la sexta constelación del zodíaco más grande. Es la 17ª constelación más grande en total, ocupando un área del cielo del 1,9%. En el hemisferio norte, Tauro es visible durante el otoño y el invierno. Se ve mejor durante el mes de enero.

La estrella más brillante de Tauro es Aldebarán (Alfa Tauro), un gigante anaranjado de 65,1 años luz de distancia con una magnitud visual de +0,87. Los Objetos de Cielo Profundo (OSD) en la constelación incluyen nebulosas (Messier 1, NGC 1555, NGC 1514), cúmulos estelares (Messier 45, Caldwell 41, NGC 1746, NGC 1647, NGC 1817, NGC 1807) y galaxias (NGC 1410 y NGC 1409. Tauro tiene dos lluvias de meteoros asociadas a él llamadas los Piscis. Las lluvias de meteoros asociadas a Tauro incluyen las Táuridas y las Beta Táuridas.

Constelación de Géminis

Constelación de Géminis

Géminis («gemelos») es la octava constelación del zodíaco más grande. Es la 30ª constelación más grande en total, ocupando un área del 1,2% del cielo. Géminis es visible desde el invierno hasta la primavera desde las ubicaciones del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de enero.

La estrella más brillante de Géminis es Pollux (Beta Geminorum), un gigante anaranjado que se encuentra a 34 años luz con una magnitud visual de +1,14. Los Objetos de Cielo Profundo (DSOs) en la constelación incluyen nebulosas (NGC 2392, IC 443, Abell 21, NGC 2371-2), y cúmulos estelares (Messier 35, NGC 2158, NGC 2129, NGC 2355). Hay dos lluvias de meteoros asociadas con Géminis de intensidad opuesta, a saber, las prolíficas Géminis, y las poco espectaculares Géminis Rho.

Constelación de Cáncer

Constelación de Cáncer

El cáncer («cangrejo») es la novena constelación del zodíaco más grande. Es la 31ª constelación más grande en total, ocupando un área del 1,2% del cielo. El cáncer es visible durante el otoño y la primavera desde las ubicaciones del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de marzo.

La estrella más brillante de Cáncer es Al Tarf (Beta Cancri), un gigante anaranjado situado a 290 años luz de magnitud +3,5. Los Objetos de Cielo Profundo (DSOs) en la constelación incluyen galaxias (NGC 2775, NGC 2535 y NGC 2536, NGC 2500, NGC 2608), y cúmulos estelares (Messier 44, Messier 67). La única lluvia de meteoritos asociada con el cáncer se llama los Cáncridos Delta.

Constelación de Leo

Constelación de Leo

Leo («león») es la tercera constelación del zodíaco más grande. Es la 12ª constelación más grande en total, ocupando un área del cielo del 2,3%. Leo es visible desde el invierno hasta la primavera desde las ubicaciones del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de abril.

La estrella más brillante de Leo es Regulus (Alpha Leonis), un sistema múltiple que se encuentra a 77 años luz de magnitud +1,35. Los Objetos de Cielo Profundo (DSOs) en la constelación incluyen numerosas galaxias (Messier 65, Messier 66, Messier 95, Messier 96, Messier 105, NGC 3628, NGC 3607, NGC 3593, NGC 3384, NGC 3842, NGC 3596, NGC 2903, NGC 3626, NGC 3357), así como enormes grupos de cuásares (CCLQG, Huge-LQG). Hay cuatro lluvias de meteoros asociadas con Leo, a saber, las famosas Leónidas, y las más pequeñas Leónidas del Delta, Sigma Leónida y León Menor.

Constelación de Virgo

Constelación de Virgo

Virgo («virgen») es la mayor constelación del zodíaco. También es la segunda constelación más grande en general, ocupando un área del cielo del 3,1%. Virgo es visible durante la primavera y el verano desde lugares del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de mayo.

La estrella más brillante de Virgo es Spica (Alpha Virginis), un sistema múltiple situado a 260 años luz de magnitud +1,04. Los Objetos de Cielo Profundo (OCP) de la constelación incluyen numerosas galaxias (Messier 49, Messier 58, Messier 59, Messier 60, Messier 61, Messier 84, Messier 86, Messier 87, Messier 89, Messier 90, Messier 104, NGC 4435 y NGC 4438, NGC 4216, NGC 4567 y NGC 4568, NGC 4526, NGC 4261), y un cuásar llamado 3C 273. Las dos lluvias de meteoritos asociadas a Virgo incluyen a los virgenes, y a los virgenes Mu.

Constelación de Libra

Constelación de Libra

Libra («balanzas de pesaje») es la séptima constelación del zodíaco más grande. Es la 29ª constelación más grande en total, ocupando un área del cielo del 1,3%. Libra es visible durante la primavera y el verano desde lugares del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de junio.

La estrella más brillante de Libra es Zubeneschamali (Beta Librae), una enana blanca y azul que se encuentra a 185 años luz de magnitud +2,61. Los Objetos de Cielo Profundo (DSOs) en la constelación incluyen galaxias (NGC 5792, NGC 5890, NGC 5897, NGC 5885), y el cúmulo globular NGC 5897. La única lluvia de meteoritos asociada con Libra se llama las Librillas de Mayo.

Constelación de Escorpio

Constelación de Escorpio

Escorpio («escorpión») es la décima constelación del zodíaco más grande. Es la 33ª constelación más grande en total, ocupando un área del cielo del 1,2%. Escorpio es visible durante el verano desde lugares del hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de julio.

La estrella más brillante de Escorpio es Antares (Alpha Scorpii), una supergigante roja que se encuentra a 550 años luz de la Tierra y que brilla con una magnitud visual de +0,96. Los Objetos de Cielo Profundo (DSOs) en la constelación incluyen varios cúmulos estelares (Messier 4, Messier 6, Messier 7, Messier 80, NGC 6281, NGC 6124, NGC 6231), y nebulosas (NGC 6334, NGC 6072, NGC 6302, NGC 6357). Las lluvias de meteoros asociadas a Escorpio incluyen los Escorpiones Alfa y los Escorpiones Omega.

Constelación de Sagitario

Constelación de Sagitario

Sagitario («arquero») es la quinta constelación del zodíaco más grande. Es la 15ª constelación más grande en total, ocupando un área del cielo del 2,1%. Sagitario es visible durante el otoño desde el hemisferio norte. Se ve mejor durante el mes de agosto.

La estrella más brillante de Sagitario es Kaus Australis (Epsilon Sagittarii), un sistema binario situado a 140 años luz de distancia con una magnitud visual de + 1,85. Situado en una parte densa del cielo, Sagitario es rico en objetos de cielo profundo (DSOs), incluyendo nebulosas (Messier 8, Messier 17, Messier 20, NGC 6565, NGC 6578, Hubble 1925 I, NGC 6818, M 1-42, NGC 6589, Henize 3-1475, Westerhout 5, NGC 6537, NGC 6559), galaxias (Sgr dSph, Sag DIG, NGC 6822), y la nube molecular Sagitario B2.

También contiene numerosos cúmulos estelares (NGC 6530, Messier 18, Messier 21, Messier 22, Messier 23, Messier 24, Messier 25, Messier 28, Messier 54, Messier 55, Messier 69, Messier 70, Messier 75, Cúmulo de los Arcos, Quintuplet Cluster, NGC 6522, NGC 6528, NGC 6723, NGC 6544, 1806-20, Terzan 7, Terzan 5, NGC 6440, NGC 6445, NGC 6638, NGC 6624, NGC 6520, NGC 6717, Hurt 2, NGC 6553, NGC 6774, NGC 6558, NGC 6569, NGC 6540). No hay lluvias de meteoritos asociadas con Sagitario.

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