15 grandes dioses nórdicos (y diosas) que debes conocer

De algunas de las renombradas mitologías de la historia, los dioses y leyendas nórdicos tienen probablemente uno de los más vagos orígenes, con su principal tradición tomada de un mosaico de tradiciones orales y cuentos locales que fueron concebidos tanto en la antigua Germania precristiana como en la Escandinavia medieval temprana.

Según se cuenta, antes del comienzo de los tiempos, existía Ginnungagap – un abismo sin fondo, que separaba la tierra helada de Niflheim y la tierra ardiente de Muspelheim. Estos dos reinos se levantaron en poder y se enfrentaron; la helada ardiente se convirtió en gotas de agua y las gotas de agua se convirtieron en vida. El primer ser vivo fue Ymir, un gigante hermafrodita que fue creado a partir de esas gotas de agua vivificantes.

Los dioses nórdicos pertenecen a dos grandes clanes: Æsir y Vanir. Odín, Frigg, Thor, Loki, Balder, Hod, Heimdall y Tyr son los representantes más elevados de Æsir y son conocidos como los dioses principales. El segundo clan, Vanir, contiene a los dioses de la fertilidad y cuenta con Njord, Freyr y Freyja como sus miembros más notables. A pesar del antagonismo entre ellos, fue necesario que las dos familias combinaran sus poderes e ideales para que todos prosperaran.

En este artículo hablaremos más en profundidad acerca de los dioses nórdicos y su historia, a continuación, te presentamos los 15 dioses nórdicos más importantes.

Ymir – El ancestro de los gigantes

Ymir - El ancestro de los gigantes

Como en la mayoría de las mitologías, incluidas la mesopotámica y la egipcia, el panteón nórdico tuvo su entidad primigenia en la forma de Ymir, el antepasado de todos los jötnar (entidades míticas que iban desde los gigantes hasta otras criaturas fantásticas). Ahora, en oposición a una categorización estricta como uno de los dioses nórdicos, Ymir fue percibido más como el «primer ser» que fue creado por el hielo de Niflheim combinado con el calor de Muspelheim, mucho antes de la existencia de la Tierra. Y después de su propia génesis, Ymir, con su cuerpo hermafrodita, fue responsable de dar a luz a hombres, mujeres y otros seres míticos, que a su vez darían a luz a las generaciones futuras.

Y reflejando otras deidades primitivas de las mitologías antiguas, la narración de Ymir dio un giro, dándole a la entidad un final trágico debido a sus aparentes maquinaciones malvadas. Con ese fin, Buri (creado después de Ymir), a menudo reconocido como el primero de los dioses nórdicos, tuvo un hijo llamado Bor, que finalmente se casó con uno de los descendientes de Ymir, Bestla, y su unión produjo tres hijos: Ve, Vili y Odín. Pero el furioso Ymir se enfrentó a estos jóvenes dioses nórdicos, lo que finalmente le llevó a su propia muerte a manos de los tres hermanos.

Los tres dioses nórdicos, incluido Odín, procedieron entonces a crear toda la tierra (como el Marduk de Mesopotamia) a partir del cuerpo caído de Ymir, y su sangre dio cuenta de los mares y océanos, mientras que sus huesos formaron las rocas y las montañas. Además, su pelo se usó para los árboles, su cráneo se transformó en el cielo y los cielos, y su cerebro se convirtió en nubes. Y finalmente, sus cejas se convirtieron en el Midgard – el «reino medio» de la humanidad.

Odín – El Rey de los Dioses de Aesir

Odín - El Rey de los Dioses de Aesir

Odín (Óðinn en el nórdico antiguo), posiblemente el más venerado pero enigmático de todos los dioses nórdicos, era considerado como el rey de la tribu de dioses Æsir. Históricamente, Odín siempre había sido prominente en el panteón de la mitología germánica, como es evidente en la obra Germania de Tácito de finales del siglo I d.C. (donde Odín es visto como el equivalente al dios romano Mercurio). Y dada su eminencia mítica sobre el marco cultural del pueblo germánico, Odín fue asociado con varios aspectos, que van desde la sabiduría, la curación, la grandeza hasta la muerte, la brujería e incluso el frenesí.

En lo que respecta al atributo de la sabiduría, el personaje de Odín, que refleja sus aspectos «contradictorios», fue representado a menudo como el vagabundo demacrado que busca implacablemente el conocimiento, a pesar de su condición real de gobernante de los Asgard. Una de las historias personifica la sed de conocimiento y sabiduría del dios donde Odín voluntariamente se saca un ojo como sacrificio por Mimir, un ser sombrío que posee un conocimiento sin igual debido a su consumo del agua del pozo de Urd. Mimir a cambio ofrece a Odín un trago del pozo que extrae agua de las raíces del Yggdrasil, el árbol cósmico que une los nueve mundos de la mitología nórdica.

Por otra parte, el tuerto Odín también tiene un lado siniestro (aunque en un nivel incipiente), dada la proclividad de la entidad a la provocación que conduce a conflictos y guerras. Esencialmente, cuando se le percibe como un dios de la guerra, Odín es visto como el epítome del frenesí de la batalla y el caos – aspectos que fueron favorecidos por los señores de la guerra y los berserkers. En cualquier caso, en nuestro contexto actual, el nombre de Odín se relaciona con el miércoles, ya que la palabra se deriva de wodnesdæg («Día del Woden»), y Odín se denomina Wōden en inglés antiguo y Wōtan en alemán antiguo.

Frigg – La Reina de los Dioses de Aesir

Frigg - La Reina de los Dioses de Aesir

Posiblemente la más importante de todas las diosas nórdicas cuando se trataba de su panteón, Frigg era considerada como la Reina del Señor y la diosa del cielo. Además, con su estatus especial como esposa de Odín, la deidad, con su poder de presciencia, también se asociaba frecuentemente con la fertilidad, el hogar, la maternidad, el matrimonio e incluso los asuntos domésticos. En esencia, de todos los dioses nórdicos, eran los aspectos míticos de Frigg los que estaban más relacionados con la felicidad percibida de la vida familiar.

Por otro lado, el amor de Frigg por la familia y la protección maternal también lleva al trágico episodio de la muerte de su hijo favorito Balder (que se discute más adelante). Curiosamente, a pesar de la eminencia de Frigg en la mitología nórdica posterior (durante el período vikingo), su versión germánica antigua está impregnada de misterio, un factor que aún se debate en el mundo académico. En cuanto a esta última, según una de las hipótesis basadas en el origen, Frigg fue identificado posiblemente con la diosa Freyja (de la que se habla más adelante en el artículo) durante el período protogermánico.

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Thor – El leal defensor de Asgard

Thor - El leal defensor de Asgard

Posiblemente el más famoso de los dioses nórdicos, Thor (Þórr en nórdico antiguo), el dios del trueno, con su poderío y sus bulliciosas formas, personificaba al formidable guerrero al que se le concedió un alto estatus en la sociedad germánica de la antigua y la temprana época medieval. Considerado como el hijo de Odín y su esposa Fjörgyn (no confundir con Frigg), Thor, con su barba y ojos rojos, fue aclamado como el leal y firme defensor del bastión de Asgard de Æsir, lo que sugiere su papel simbólico como protector del cosmos ordenado.

Basta decir que, según el Edda poético, Thor era considerado como el más fuerte de todos los seres, tanto entre los dioses como entre los hombres. Y su fuerza era más bien «amplificada» por algunas de sus vestimentas especialmente elaboradas, incluyendo sus guantes de hierro y el cinturón de Megingjard (o megingjarðar en nórdico antiguo). Pero el elemento más común asociado con Thor pertenece sin duda al martillo enano Mjöllnir (traducido aproximadamente como «relámpago»), aludiendo así a cómo el trueno era percibido (por los nórdicos de la época precristiana) como el resultado de que Thor golpeara su martillo, presumiblemente al matar a gigantes y monstruos mientras montaba su carro tirado por dos cabras gigantes – Tanngniost y Tanngrisnir.

Curiosamente, Thor también era considerado como el dios de la agricultura, la fertilidad y la santidad. En lo que respecta a la primera, este aspecto era probablemente una extensión del papel de Thor como un dios del cielo que también era responsable de la lluvia. Con ese fin, la esposa de Thor, Sif, y su pelo dorado posiblemente simbolizaban los campos de grano, y por lo tanto su unión encarnaba la fecundidad y verdor de las tierras. En cuanto a nuestro contexto moderno, «Jueves» se deriva del inglés antiguo þurresdæg, una contracción (posiblemente influenciada por el nórdico antiguo þorsdagr) de þunresdæg, que literalmente significa «el día de Thor».

Balder – El Dios de la Luz y la Pureza

Balder - El Dios de la Luz y la Pureza

Considerado como el dios Æsir de la luz y la pureza, Balder, o Baldur (Baldr en Nórdico Antiguo), el hijo menor de Odín y Frigg, y medio hermano de Thor, personificaba el efusivo sol de verano en sí mismo. También fue aclamado como un bello, sabio y gentil ser divino cuya belleza incluso aborrecía a las elegantes flores que tenía delante. En consonancia con sus atributos físicos, su morada Breidablik en Asgard era considerada la más exquisita de todas las salas de la fortaleza de los dioses nórdicos, haciendo alarde de sus componentes de plata dorada y sus pilares embellecidos que sólo permitían entrar a los corazones más puros. Snorri Sturluson escribió…

No hay nada más bueno que decir de él. Es el mejor de todos y todos cantan sus alabanzas. Su rostro es tan bello y brillante que irradia un esplendor, y hay una flor tan blanca que se asemeja a la frente de Balder; es la más blanca de todas las flores. Por eso se puede ver lo hermoso que es su cuerpo y lo brillante que es su cabello. Es el más sabio de los dioses, el más dulce y el más misericordioso, pero una característica suya es que una vez que ha pronunciado un juicio no puede ser alterado.

Balder también poseía el mayor barco jamás construido, Hringhorni, que más tarde fue utilizado como la pira funeraria después de la trágica muerte del dios. En relación con este deplorable incidente, Balder fue asesinado por error por Höðr, el hermano gemelo de Balder, que también era ciego. Höðr recibió un dardo hecho de muérdago del astuto Loki, que sabía que Balder era impermeable a todos los elementos vivos en la cara de Asgard y Midgard, excepto al aparentemente inofensivo muérdago (que Frigg, la madre de Balder, echaba de menos cuando hacía un ruego a la mayoría de los seres vivos cuando se trataba de no causar daño a su delicado hijo).

Así que el dardo – lanzado en broma a Balder (como era el hábito entre los dioses nórdicos), atravesó directamente su corazón y lo mató, en lugar de rebotar en el dios. En consecuencia, muchos de los afligidos dioses nórdicos incluso intentaron traer a Balder de vuelta del dominio de Hel, pero sin éxito, y así el sabio dios se perdió para ellos a causa de la cruel broma de Loki.

Vidar – El silencioso Dios de la venganza

Representado como el dios ‘silencioso’ de la venganza, Vidar (o Víðarr en el nórdico antiguo, posiblemente traducido como ‘gobernante ancho’) era el hijo de Odín y el Jötunn Grid (o Gríðr). Con su nombre atestiguado en el Edda poético, su asociación con la venganza probablemente proviene de la predicción de cómo vengaría la muerte de su padre (Odín) matando al feroz Fenrir, el lobo monstruoso, en el Ragnarok. Increíblemente, también se cuenta entre los pocos dioses nórdicos principales que sobrevivirían al conflicto final (y «a partir de entonces morarán en el campo de Idavoll»).

En Gylfaginning (primera parte del Edda poético), se menciona que Vidar lleva un zapato grueso (como Thor) que es constantemente remendado por el propio dios. Esto se debe a que el zapato mantendría a Vidar relativamente a salvo mientras hunde su pie en la garganta de Fenrir para aplastar el corazón del monstruo en el Ragnarok (aunque Völuspá menciona cómo Vidar mataría a Fenrir clavando su espada en el corazón del lobo). Con ese fin, podría haber habido una tradición entre los zapateros nórdicos de guardar (o dedicar) pequeños trozos de cuero de los adornos de sus zapatos para ayudar al Dios Silencioso de la Venganza.

En cuanto a su atributo de silencio, podría tener que ver con el ritual de la venganza que sometía a los guerreros a períodos de silencio, posiblemente como un medio de concentración o como parte de los ritos de purificación. A este respecto, se decía que Vidar era casi tan fuerte como Thor, pero desprovisto de la naturaleza bulliciosa de su renombrado medio hermano. Curiosamente, en términos de etimología e historia, Georges Dumézil planteó la hipótesis de cómo la figura de Vidar evolucionó a partir de una entidad cósmica indoeuropea relacionada con los ámbitos espaciales, muy similar a Vishnu de la mitología hindú.

Tyr – El Dios de la Guerra

La deidad de la guerra y la gloria heroica, Tyr (o Týr en nórdico antiguo) era considerado como el más valiente de los dioses nórdicos del pueblo germano. Y a pesar de su asociación con las guerras – más específicamente las formalidades de los conflictos, incluyendo los tratados, sus orígenes son bastante enigmáticos, siendo la deidad posiblemente una de las más antiguas e importantes del antiguo panteón germánico, hasta que fue suplantada por Odín (quien había sido descrito en muchos mitos como el padre de Tyr, mientras que otras historias lo sitúan como el hijo del gigante Hymir). En cualquier caso, como algunos de los aspectos de Tyr se relacionaban con las formalidades, el dios también fue aclamado como la deidad de la justicia y los juramentos.

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A menudo se representaba a Tyr como el dios de una sola mano, ya que su miembro fue mordido por el monstruoso lobo Fenrir cuando el dios trató de atrapar a la criatura (y Fenrir fue así exitosamente atado hasta el Ragnarok debido al sacrificio de Tyr). A pesar de este episodio, se predice que Tyr será asesinado por Garm, el perro guardián de Hel, en lugar de Fenrir (según la versión en prosa de Ragnarök). Y como otros dioses nórdicos, Tyr también tiene su importancia en el contexto actual. En ese sentido, la variante del inglés antiguo de su nombre es Tiw, y los romanos lo asociaron con Marte, y por lo tanto el Martí de la muerte (el día de Marte) llegó a conocerse como tiwesdæg (martes).

Bragi – El Dios «bardo» de Asgard

Bragi (que se traduce más o menos como «Poeta» en el idioma nórdico antiguo), considerado a menudo como el dios esquáltico de la poesía en la mitología nórdica, pertenece a un personaje mítico único que posiblemente compartió rasgos con el histórico bardo del siglo IX, Bragi Boddason, quien a su vez podría haber servido en las cortes de Ragnar Lodbrok y Björn en Hauge. En cualquier caso, cuando se trataba de leyendas, el dios Bragi era percibido como el bardo del Valhalla, la magnífica sala de Odín donde todos los héroes y guerreros caídos se reúnen para el último «enfrentamiento» en Ragnarok. Con ese fin, Bragi fue aclamado como el hábil dios poeta que cantaba y deleitaba a las hordas de los Einherjar (guerreros que murieron en batallas y fueron llevados a la majestuosa sala de Odín por las Valquirias). Snorri Sturluson escribió (en Gylfaginning) –

Uno se llama Bragi: es conocido por su sabiduría, y sobre todo por su fluidez en el habla y su habilidad con las palabras. Conoce la mayor parte de la habilidad, y después de él la habilidad se llama bragr, y por su nombre se llama bragr-hombre o mujer, que posee una elocuencia superior a la de los demás, ya sea de mujeres o de hombres. Su esposa es Iðunn [diosa nórdica asociada con las manzanas y la juventud.]

En cuanto a las contrapartes históricas del dios nórdico, hay algunos candidatos además de Bragi Boddason mencionados en varias piezas de Edda Poética. Los nombres incluyen a Bragi hijo de Hálfdan el Viejo (mencionado en Skjáldskaparmál) y Bragi Högnason (mencionado en la segunda parte de Helgakviða Hundingsbana).

Idun – La diosa juvenil del rejuvenecimiento

Idun (o Iðunn en nórdico antiguo, que significa ‘Rejuvenecedor’) pertenecía a la tribu Aesir de los dioses nórdicos, y como tal, era considerada como la diosa nórdica de la eterna juventud. Este aspecto estaba representado por su exuberante y largo pelo dorado. En la narración mítica, también se la menciona como la esposa de Bragi, el poeta de la corte de Asgard.

Sin embargo, más allá de sus atributos personales, era el poder latente que tenía lo que es más interesante para los amantes de los mitos. Con ese fin, se decía que Idun poseía frutos (epli – a veces designados como manzanas) que le daban la inmortalidad, como se menciona tanto en el Haustlöng como en el Edda en prosa. En esencia, sus frutos son el «combustible» que sostiene la inmortalidad de los habitantes de Asgard, convirtiéndola así en un miembro crucial entre los dioses nórdicos. Otro mito impreciso también se refiere a cómo es acusada de hacer trampas por nada menos que Loki, pero no sabemos el resultado de tales acusaciones dada la escasez de fuentes.

Loki – El Dios Embaucador

Representado como poseedor de cualidades un tanto afines a los aspectos caóticos y maliciosos del antiguo dios egipcio Set, Loki es considerado como el embaucador entre los dioses nórdicos, quien como jötunn, siendo el hijo del gigante Farbauti y la gigante (o diosa) Laufey, también posee el poder de cambiar de forma. Esencialmente, se proyecta como una entidad que no es del todo malvada en sus caprichosos propósitos, y sin embargo particularmente intrigante en sus crueles acciones – muchas de las cuales conducen a desgracias e incluso tragedias (como la muerte accidental de Balder).

Ahora, dada su herencia como forastero entre la tribu de dioses Æsir, la narración de Loki en las historias antiguas podría haber servido como un dispositivo de trama que proporciona una suave antítesis a los otros dioses. Su compleja relación con otros dioses, en particular con Thor, sale a la luz desde diferentes fuentes. Por ejemplo, en Lokasenna o «La disputa de Loki» (uno de los poemas de Edda Poética), Loki sigue insultando a Thor y luego se esconde temiendo al martillo Mjölnir. Por otro lado, en Þrymskviða (o anglicizada como Thrymskvida), Thor y Loki comparten su camaradería cuando juntos traman un plan para recuperar el Mjölnir robado de un jötunn llamado Þrymr.

Sin embargo, a pesar del complicado personaje y la narrativa de Loki, se predice que es responsable de la muerte de muchos dioses nórdicos durante el Ragnarok. Por ejemplo, el hijo de Loki, Fenrir el Lobo, matará a Odín, mientras que su otro vástago, Jörmungandr la Serpiente, envenenará a Thor (lo que finalmente llevará a la muerte del dios del trueno).

Hel – El Gobernante del Inframundo

Tendemos a asociar el infierno con el reino de la condenación eterna. Bueno, su contraparte germánica tampoco era un paseo por el parque, con habitantes como Fenrir el Lobo, Jörmungandr la Serpiente y otros sujetos que habían muerto por enfermedad y vejez. El gobernante de este inframundo (también llamado Helheim) era el epónimo Hel, que era la hija de Loki y el gigante Angrboda. Y le correspondía a ella juzgar y decidir el destino de las almas que entraban en su reino.

Se han encontrado descripciones de Hel, el ser, en numerosas sagas y poemas vikingos; y la mayoría de ellos la retratan como parcialmente descompuesta con un rostro y un cuerpo de mujeres vivas (aunque con un aspecto sombrío y abatido), pero con muslos y piernas de un cadáver. Sin embargo, entre las diosas nórdicas, se decía que era la más poderosa, incluso más que el propio Odín, dentro de su propio reino el Hel. El trágico episodio de la muerte de Balder confirma tal asociación con el poder, ya que finalmente recae sobre Hel decidir el destino del alma de un dios que era considerado el más sabio y puro de todos los dioses nórdicos de Æsir.

Heimdall – El Guardián Vigilante de Asgard

A menudo retratado como el guardián siempre vigilante de Asgard, la fortaleza de los dioses nórdicos Æsir, Heimdall (o Heimdallr en nórdico antiguo) fue aclamado como el descendiente del gigante Fornjót, y el nieto del mar jötunn (singular de jötnar) Ægir. A menudo se le representa con su cuerno Gjallarhorn (‘Cuerno Resonante’), que se usa cuando los intrusos se acercan al hogar de la tribu de dioses Æsir. En relación con este deber de «guardia», se atestigua que Heimdall posee una aguda vista (que se extiende hasta cientos de millas) y oído (que incluso abarca el sonido de la lana que crece en las ovejas), complementados por otras cualidades como tener conocimiento previo y vastas fuentes de energía (que le permiten dormir menos que un pájaro).

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Curiosamente, existe la posibilidad de que Heimdallr haya sido considerado alguna vez como el padre de la humanidad, como se menciona vagamente en el antiguo poema nórdico Völuspá. Otros estudiosos han formulado la hipótesis de que Heimdall como figura decorativa fue históricamente percibida por las tribus nórdicas como responsable de crear la jerarquía y las clases entre los hombres. En cualquier caso, volviendo a la mitología, Heimdall también juega un papel importante en el inminente Ragnarok, donde hará sonar la terrible llamada de Gjallarhorn para señalar la llegada de los gigantes y monstruos. Y en los enfrentamientos consiguientes, se predice que Loki y Heimdall se matarán el uno al otro.

Njord – El Dios de los Mares y la Riqueza

Njord (o Njörðr en Nórdico Antiguo), pertenecía a la rama Vanir de los dioses nórdicos pero fue aceptado más tarde como miembro honorario de los Aesir después de la conclusión de su guerra. En la narración mítica, Njord (pronunciado como Nyord) era el dios del mar, aunque también se le asociaba tanto con la riqueza como con la fertilidad. Basta decir que, dados sus «poderes», los vikingos lo veneraban especialmente como la principal deidad del mar. El pueblo germánico también lo percibió como el ser divino más «rico» entre todos los dioses y diosas nórdicos.

En cuanto al mito principal de Njord, la tradición se relaciona con el matrimonio del dios del mar con la gigantesca Skadi. Curiosamente, Skadi se casa con Njord después de ser atraído por sus hermosos pies (que ella identificó erróneamente como los de Baldur, el dios nórdico de la juventud). Sin embargo, la vida doméstica no era tan feliz para la improbable pareja, ya que Skadi prefería pasar su tiempo en su casa en las montañas nevadas, mientras que Njord lo prefería en Nóatún («El lugar de los barcos»), su morada celestial. Es de esperar que la pareja se separe después de algún tiempo, pero no antes de dar a luz a los mellizos Freyr y Freya (que se tratan en las siguientes entradas), dos importantes deidades nórdicas por derecho propio.

Freyr – El Dios de la fertilidad

Uno de los más venerados y amados de los dioses nórdicos, Freyr (junto con su hermana gemela Freya) fue único en sus orígenes, ya que pertenecía a la tribu Vanir de los dioses nórdicos, a diferencia de los Æsir. Usualmente representado como un hombre musculoso con su cabello suelto, Freyr, el hijo del dios del mar Njord (y la gigante de las heladas, Skadi o la hermana sin nombre de Njord), fue aclamado como la más importante de las deidades en lo que se refiere al aspecto de la fertilidad, abarcando tanto el ámbito sexual como el ecológico. En pocas palabras, el dios encarnaba cosechas abundantes, riqueza, paz y posiblemente incluso virilidad, todo ello simbolizado por el jabalí de Freyr Gullinborsti («Frisado de Oro»).

Dada su asociación con tan importantes avenidas, Freyr era la entidad favorita de reverencia y culto cuando se trataba de ritos matrimoniales y celebraciones de cosechas. El sacrificio preferido en estos casos a menudo involucraba al jabalí, el animal simbólicamente ligado al dios de la fertilidad. En este sentido, en la mitología nórdica, Freyr también era conocido por viajar en su carro tirado por jabalíes – y esto fue promulgado por antiguas procesiones históricas de sacerdotes germánicos que iban en carros (que contenían la estatua de Freyr) para tipificar la llegada de la «paz y prosperidad» en varias regiones de Germania.

Curiosamente, Freyr también estaba asociado con los elfos, ya que su residencia pertenecía a Alfheim, la patria de los elfos. A este respecto, algunos eruditos tienen la hipótesis de que Freyr fue posiblemente considerado como el rey de los elfos con inmensas riquezas – aunque tal conjetura no está bien establecida en la tradición nórdica y en las fuentes históricas reales. Además, Freyr también se jactaba de su barco, Skíðblaðnir, que tenía la envidiable capacidad de tener siempre un viento favorable, al tiempo que mostraba su diseño «modular» que permitía doblar la nave en un pequeño paquete.

Freya – La Diosa de la suerte y el destino

Freya (Freyja en nórdico antiguo, que significa «Dama»), aunque inicialmente pertenecía a la tribu Vanir de los dioses nórdicos (como su hermano gemelo Freyr), también fue como miembro leal y honorario de los Æsir, después de la conclusión de su guerra tribal. Personificando los aspectos de amor, belleza, e incluso objetos opulentos, la diosa era a menudo representada como la buscadora del placer y lo desconocido. Centrándose en esto último, Freya encarnaba la völva (o vala anglicizada), la vidente femenina de la religión nórdica que tenía la habilidad de jugar con el seidr – magia relativa al destino y su «tejido».

En esencia, Freya tenía la capacidad de alterar y manipular el deseo y la fortuna de uno, y por lo tanto se la asociaba a menudo con las actitudes indiscriminadas de los gatos. Freya también era considerada entre las diosas nórdicas como la gobernante del reino del más allá, Folkvang, lo que le permitía elegir a la mitad de los guerreros que morían en la batalla (la otra mitad era guiada por las Valquirias hasta el Valhalla – véase la entrada de Bragi). Todas estas características de un potente völva reflejan el escenario histórico del panteón germánico, especialmente durante el Völkerwanderung o «Período de Migración» – alrededor del 400-800 DC. A este respecto, estas sociedades tribales tendían a favorecer a dos dioses a la cabeza de su panteón que simbolizaban al jefe guerrero (que los guiaba en las batallas y los saqueos) y a su esposa la profetisa (que esbozaba con su magia el resultado futuro de tales encuentros militares).

Muchos historiadores y estudiosos creen que estas dos figuras acabaron por fusionarse en lo que conocemos como las entidades nórdicas de Odín y Frigg, siendo esta última la misma (o al menos compartiendo cualidades similares a la) deidad que se consideraba Freya. Con ese fin, el marido de Freya es a menudo identificado como Óðr, que significa aproximadamente – furor o éxtasis. Y Óðinn – el antiguo nórdico para Odín, es sólo la palabra óðr con el artículo definido masculino (-inn) añadido al final.

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