¿Dónde está Morton Thiokol Engineer de Challenger ahora?

‘Challenger: The Final Flight’ es una serie documental de cuatro partes original de Netflix que narra el desastre del transbordador espacial Challenger que sacudió a Estados Unidos hasta la médula. El transbordador, lanzado el 28 de enero de 1986, explotó solo 73 segundos después del despegue y terminó quitando la vida a los 7 miembros de la tripulación a bordo. La causa de esto fueron las juntas tóricas, los sellos, en el cohete propulsor sólido del transbordador y un proceso de toma de decisiones fatalmente defectuoso por parte de los ejecutivos de la NASA. Y esta serie, con la ayuda de imágenes de archivo y entrevistas recientemente realizadas con dichos funcionarios e ingenieros, lo destaca todo. Brian Russell es uno de estos ingenieros y nos cuenta exactamente cómo él y otros intentaron persuadir a la NASA para que pospusiera el lanzamiento.

¿Quién es Brian Russell?

¿Dónde está Morton Thiokol Engineer de Challenger ahora? 2Crédito de imagen: Netflix

Fue en 1984 cuando Brian R. Russell, entonces Gerente de Ingeniería de Sistemas de Morton Thiokol (subcontratista de la NASA para la fabricación de propulsores de cohetes sólidos), descubrió que había un problema con sus juntas tóricas. Después del lanzamiento de Discovery STS-41-D en 1984, descubrió que los sellos se estaban erosionando en pleno vuelo, por lo tanto, se le ocurrió un programa titulado «Protección de los sellos del motor primario SRM», que describía el plan para aislar los anillos por completo. para eliminar cualquier daño a las juntas de las juntas. Sin embargo, debido a que su plan tardaría mucho en completarse, fue rechazado. Luego, poco tiempo después, escribió una carta a Robert Ebeling, su superior, analizando los datos y la historia de la erosión para arrojar luz sobre cuán preocupante era realmente este asunto.

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En su análisis, concluyó que el anillo en sí no tenía la culpa, pero cuando se añadían aspectos como las duras condiciones meteorológicas o la presión de estabilización, aumentaban las posibilidades de erosión. El 27 de enero de 1986, el día antes de que el Challenger despegara, Brian Russell estaba entre los ingenieros que estaban en la sala durante la teleconferencia de Thiokol con la NASA. Hasta ese día, expresó su preocupación por los sellos y sus superiores estuvieron de acuerdo con él, pero debido a que su posición no era tan alta, permaneció en silencio durante la mayor parte de la llamada. Sus informes fueron cruciales durante esto, sin embargo, debido a que no tenían pruebas sólidas, los altos ejecutivos y los ejecutivos decidieron darle luz verde a Challenger, lo que resultó en su explosión desafortunada pero algo anticipada.

¿Dónde está Brian Russell hoy?

¿Dónde está Morton Thiokol Engineer de Challenger ahora? 3Crédito de imagen: Netflix

Después de la catástrofe del Challenger, Brian Russell testificó ante la Comisión Rogers que Morton Thiokol había hecho todo lo posible para advertir a la NASA sobre los riesgos que estaban tomando. El ingeniero dijo que debido a que las juntas tóricas estaban ganando mucha atención dentro de la empresa, creaba mucho papeleo, la mayoría de los cuales se revisaban mensualmente. También agregó que Thoikol incluso solicitó a los funcionarios del Marshall Space Flight Center que investigaran los muchos problemas no resueltos en una lista de problemas técnicos asociados con el cohete. En respuesta, los funcionarios simplemente ordenaron a Thiokol que redujera los problemas, aunque no especificaron si debían solucionarlo o simplemente eliminarlos de la lista.

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Brian Russell dejó de ser ingeniero del programa de refuerzo de cohetes sólidos en 2015. Fue leal a Morton Thiokol a lo largo de su rediseño y cambio de marca y lo vio convertirse en ATK Thiokol, que desapareció en 2007 y fue reemplazado por Orbital ATK. Dejó la organización antes de que finalmente se fusionara con Northrop Grumman en 2017. Sin embargo, a lo largo de sus años en la empresa, ascendió de rango y terminó siendo un ejecutivo de alto nivel para ellos. Por lo que podemos decir, actualmente Brian Russell todavía reside en Utah y todavía está activo en expresar sus opiniones sobre el programa espacial y la ingeniería de propulsores de cohetes. (Crédito de imagen destacada: Netflix)

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