Dónde soplan los vientos alisios

Los vientos alisios son regulares y relativamente constantes, tanto en dirección como en intensidad, soplando principalmente en la zona anticiclónica de las regiones tropicales y subtropicales, alrededor de los 30° de latitud. En las zonas ecuatoriales, el aire calentado por el sol se eleva hacia arriba, generando una zona de baja presión e intensa actividad de tormentas. Después de haber agotado la humedad, el aire sube a la cima y desciende hacia los 30 grados de latitud Norte y Sur, creando dos células anticiclónicas a las que pertenecen el anticiclón africano y el de las Azores: es precisamente de la alternancia entre la alta presión tropical y la baja presión ecuatorial que nace el viento.

El clima en esta latitud es cálido, árido y estable: de hecho, es la zona geográfica en la que se encuentran las grandes zonas desérticas. Las masas de aire caliente que se dirigen hacia el Ecuador provocan estos vientos bastante constantes, que se mueven de noreste a suroeste en el hemisferio norte y de sureste a noroeste en el hemisferio sur: la dirección oeste se debe a la fuerza de Coriolis y al movimiento de rotación de la tierra. Los vientos alisios soplan a un promedio de 30 km por hora, y se mueven algunos grados durante el año, en correspondencia con la estacionalidad de la Celda Hadley: es la celda de circulación atmosférica ubicada entre los dos trópicos, y es la que incluye los vientos que soplan en las regiones tropicales.

La importancia de los vientos alisios para la navegación y la pesca

Una característica de los vientos alisios es que normalmente se asocian con condiciones climáticas secas y estables, debido a su proximidad a las áreas de anticiclones de los trópicos. Por esta razón, siempre han jugado un papel fundamental en la navegación, tanto en relación con las rutas comerciales como durante el período de los grandes descubrimientos geográficos, y en general en todas las empresas de circunnavegación náutica, que en relación con estos vientos casi siempre se producían en dirección oeste. De hecho, fue también gracias a los vientos alisios que las Carabelas de Cristóbal Colón lograron llegar al continente americano.

Aún hoy en día, la presencia de los vientos alisios es explotada por las rutas marítimas y aéreas con el fin de optimizar los tiempos de viaje, reducir los costos y proporcionar un servicio más rápido. Otra de las ventajas de los vientos alisios es la actividad pesquera: de hecho, cuando los vientos soplan en las costas, provocan un movimiento de las masas oceánicas útiles para la repoblación de las aguas, creando zonas particularmente ricas en peces: un fenómeno que es ampliamente explotado para la actividad pesquera con fines comerciales.

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Vacaciones y viajes con vientos alisios

Para los amantes de las playas tropicales, algunos destinos famosos como Tenerife y el archipiélago de las Islas Canarias, gracias a los vientos alisios pueden disfrutar de un clima agradable, cálido pero no extremo y no excesivamente húmedo, con una temperatura media de 23/25 grados en todos los meses del año: un lugar ideal para pasar las vacaciones de invierno y la víspera de Año Nuevo.

Pero no sólo eso: la influencia positiva de los vientos alisios es también ideal para los navegantes más aventureros y apasionados que, al igual que Cristóbal Colón, pueden aprovechar este viento para organizar la travesía del Atlántico hacia el oeste.