‘El árbol de la vida’: una película que cambiará tu forma de ver la vida

En 2011, cuando ‘El árbol de la vida’ se estrenó por primera vez en el Festival de Cine de Cannes, dividió a la audiencia por la mitad. Algunos lo llamaron una obra maestra, mientras que otros lo etiquetaron como una pieza de experimento excesivamente indulgente. Unos días después del estreno, que provocó abucheos y aplausos, el polvo se calmó. Muchos volvieron a ver la película. Personas de otras partes del mundo también pudieron verlo. De manera lenta pero segura, los críticos y cinéfilos comenzaron a reconocer la belleza, el mensaje y el tema inherentes de la película. Luego ganó la Palme D’or, el premio más alto otorgado en Cannes, y luego, más tarde en el año, terminó siendo nominada a Mejor Película, Mejor Director y Mejor Fotografía en los Oscar. En la lista Sight and Sound de las mejores películas de todos los tiempos, estuvo entre las únicas tres películas (‘Mulholland Dr. y’ In the Mood for Love ‘fueron las otras dos) de 21st Century que llegaron al Top 150. Roger Ebert colocó la película entre sus 10 mejores películas de todos los tiempos. ‘Tree of Life’ tiene una historia simple, sin embargo, no es una película fácil de descifrar, al menos en la primera vista. ¿Por qué es una película tan difícil de entender y, lo que es más importante, de apreciar? ¿Cuáles son sus temas subyacentes en los que profundiza Malick? Vamos a profundizar en.

‘El árbol de la vida’ es la historia de un hombre, Jack O’Brien (Sean Penn), un arquitecto de Houston, que reflexiona sobre sus años de infancia en Waco, Texas. Aparte de la espectacular secuencia de «Origins of Universe» en el primer acto de la película, «Tree of Life» es básicamente un ensamblaje caleidoscópico de los recuerdos poéticos de Jack y las contemplaciones oníricas sobre su relación con su madre, padre y hermanos cuando era joven. Es bastante evidente que a través de ‘Tree of Life’, Malick está abriendo una ventana a su propia infancia, aunque le da una cualidad mágica a su historia identificable. Pero, ¿por qué vuelve a visitar su infancia para buscar respuestas a preguntas metafísicas sobre Dios, la vida y la muerte? La respuesta no es tan complicada como podría pensar.

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A medida que crezca y progrese en la vida, los cimientos y raíces de lo que es permanecerán en su niñez. A medida que envejecemos, seguimos encontrando una máscara para ocultar nuestro yo real, pero siempre volvemos a nuestra infancia para recordarnos quiénes somos realmente. El vínculo especial que uno tiene con los recuerdos de la infancia puede, de hecho, deberse a su poder para traernos de regreso a la tierra, para que no olvidemos nuestro camino en este confuso universo. Eso también podría explicar por qué nos aferramos a los recuerdos de nuestra infancia. Después de todo, por lo general, son las apuestas más seguras para ayudar a encontrar nuestro verdadero yo en caso de que nos sintamos perdidos.

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También es igualmente fascinante cuánto aprende de los recuerdos de su infancia; aprendes sobre tus amigos, tus padres y, lo que es más importante, sobre ti mismo. Es posible que esos aprendizajes no hayan sucedido cuando era niño (su mente impresionable carecía de la capacidad de comprender todo), pero como adulto, cuando mira hacia atrás en esos eventos del pasado, se da cuenta y desarrolla una comprensión de por qué sucedió lo que sucedió. Es este «aprendizaje», es esta «comprensión de uno mismo» lo que Jack busca volviendo a los recuerdos de su infancia cuando se encuentra luchando por hacer las paces con la pérdida de su hermano y otras cuestiones existenciales sobre la vida.

Hay una esencia y un sentimiento que asocias con cada recuerdo tuyo; Hablo de nostalgia. No puedo pensar en una sola película que capture con tanta eficacia el sentimiento de nostalgia como lo hace ‘El árbol de la vida’. Y eso es lo que tiene de especial la película. Malick no solo intenta capturar los recuerdos, sino los sentimientos evocados por el acto de la memoria. Los recuerdos, en sí mismos, son casi imposibles de representar en una película. La mayoría de las veces, la versión de los recuerdos que vemos en las películas no solo es poco realista, sino que también está lejos de cómo realmente visualizamos nuestros recuerdos. En realidad, los recuerdos son fragmentados, fugaces, no lineales, infinitos en los bordes, a veces exagerados y a veces poéticos. Y así es exactamente como Malick trata los recuerdos: no como realidades, sino como imaginación de realidades.

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Si bien su método para capturar recuerdos es hábil y único, lo que es aún más impresionante es la universalidad que otorga a esos recuerdos. Como resultado, aunque ‘El árbol de la vida’ es una película estadounidense y representa a una familia estadounidense, cada audiencia pensante sentirá que una parte de su propia memoria se comparte con el mundo. Por ejemplo, en una de las escenas, el hijo mayor, Jack, le pregunta a su madre «¿A quién amas más?». A lo que su madre responde “te quiero de todos modos”. ¿No le ha hecho esa pregunta a su madre y ha obtenido una respuesta similar? En otra escena, Jack de aproximadamente un año mira a su hermano menor de un mes con una sensación de asombro, pero pronto se da cuenta de que el bebé está recibiendo toda la atención de su madre y, por lo tanto, comienza a arrojar cosas con celos para recuperar su atención. ¿No has hecho lo mismo cuando eras joven? Pero las universalidades simplemente no terminan ahí. Hay universalidad en la gracia, el afecto y la protección de la Sra. O’Brien (Jessica Chastain) hacia sus hijos de una manera que toda madre siente por sus hijos. Hay universalidad en la forma en que Jack y sus hermanos juegan, pelean, maquinan, juegan, pelean y vuelven a maquillarse de una manera en que los hermanos, en todas partes, se tratan entre sí. Hay universalidad en el amor debajo de la severidad que el Sr. O’Brien (Brad Pitt) siente por sus hijos de una manera que todo padre trata de ocultar su afecto bajo la apariencia de dureza.

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Los primeros cuarenta minutos de la película están dedicados a la interpretación de Malick de Dios, el universo y lo que significa ser humano. Hay veinte minutos completos de una secuencia absolutamente asombrosa en la que, utilizando las imágenes más magníficas de la galaxia, los planetas, el océano, los organismos microscópicos, los dinosaurios y la naturaleza, Malick (con su increíble director de fotografía Emmaneul Lubezki) profundiza en los orígenes del universo y la evolución de los humanos. . Coloridas, imaginativas y fantásticas, las imágenes y las imágenes dejarán una impresión inolvidable en tu mente. De hecho, cada fotograma de ‘El árbol de la vida’ está tan meticulosamente elaborado que puedes pausar cualquier escena y colgar ese marco en tu pared. Es muy posible que sea la película más bella jamás filmada. Pero, ¿por qué Malick creó con tanto esmero una secuencia de veinte minutos sobre elementos trascendentales que apenas tiene mucha relación con la historia, o eso parece? Bueno, de nuevo, mira más de cerca. Ciertamente parece tener un propósito. Malick, claramente, cree que los humanos son un producto de la evolución y no una creación divina, lo que crea una interesante dicotomía con el clímax de la película.

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Debe ser el genio de Malick que, a pesar de ser ateo, me encontré completamente inmerso en la visión genuinamente fascinante de Dios que él comparte con nosotros. No importa si estoy de acuerdo o en desacuerdo con su visión, pero con mucho gusto confesaré haber sido evocado y fascinado por ella, e independientemente de su propia fe o creencias, usted también lo estará. Es fácil interpretar, o malinterpretar, la existencia y el poder de Dios según la conveniencia de uno. Esa conveniencia a menudo se manifiesta en una opinión o creencia ensartada, que rápidamente puede convertirse en una fe ciega. Como ateo, no estoy expuesto al riesgo de ser guiado por una fe ciega. Y aunque, a diferencia de mí, Malick es un creyente y comparte una visión más utópica de Dios, ciertamente no es él quien cree en la fe ciega ni se guía por ella.

Hay casos en la película en los que los personajes cuestionan a Dios y las decisiones que toma. La curiosidad de Malick por buscar respuestas de Dios parte de la línea de apertura de la propia película: “Hermano… madre… fueron ellos quienes me llevaron a tu puerta”. Y ese deseo de saber continúa a lo largo del paso de la película. En una de las primeras escenas, la Sra. O’Brien, que acaba de perder a su hijo mediano, pregunta: “Señor, ¿por qué? ¿Dónde estabas? ¿Sabías lo que pasó? ¿Te importa?». En otra escena, el Sr. O’Brien se pregunta «¿Cuál fue su culpa?». Young Jack cuestiona el propósito y los métodos de Dios varias veces en la película. Cuando es testigo de la muerte de un niño que se ahoga, pregunta: “¿Dónde estabas? Dejaste morir a un chico. Dejas que pase cualquier cosa. ¿Por qué debería ser bueno? Cuando no lo estás «.

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Si bien Malick nunca cuestiona la existencia de Dios en sí mismo, su verdadero sentido de asombro no surge de ello; más bien se regocija en la magia que es la vida misma. En una era en la que Dios se ha convertido en un medio para demostrar la superioridad y una excusa para dañar e incluso matar, «El árbol de la vida» presenta una forma hermosa pero razonable de mirar a Dios.

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El clímax de la película puede dejar a muchos desconcertados. Sin embargo, si miras de cerca, el final de la película es una extensión de la visión optimista y utópica de Malick del mundo y nuestro lugar en él. De alguna manera, trata de cerrar la curiosidad de Jack sobre su propia existencia y la obra de Dios en su vida. Jack, después de atravesar el viaje espiritual, se da cuenta de que el final que percibe como el final no es realmente el final, sino una puerta a un mundo más hermoso donde puede reunirse con aquellos que había perdido. Malick también podría estar tratando de abordar la mortalidad humana aquí, y cómo el fin de una vida no significa el fin de un alma.

Dicho y hecho, ‘El árbol de la vida’ es un poema cinematográfico de extraordinario alcance y ambición. No solo pide a su audiencia que observe, sino que también reflexione y sienta. En su forma más simple, ‘El árbol de la vida’ es una historia del viaje de encontrarse a uno mismo. En su forma más compleja, es una meditación sobre la vida humana y nuestro lugar en el gran esquema de las cosas. Al final, ‘El árbol de la vida’ podría cambiar tu forma de ver la vida (me cambió a mí). ¿Cuántas películas tienen el poder de hacer eso?

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