La energía eólica, la más importante de las energías renovables

La energía eólica es una de las fuentes más importantes de energía renovable, utilizada desde la antigüedad para diversos usos, desde la navegación a vela, incluso a grandes distancias, hasta la activación de molinos para granos y cereales a través del mecanismo de los molinos de viento. En la base de este tipo de energía está el viento, cuyas corrientes se utilizan para generar energía cinética o, con las tecnologías más avanzadas, electricidad.

El símbolo clásico de la energía eólica está representado por el molino de viento, cuyas palas, movidas por corrientes de aire naturales, accionan, a través de un sistema de engranajes, las ruedas de un molino, un molino u otra herramienta agrícola. En el pasado, el mismo sistema se utilizaba para extraer agua de los pozos a través de un sistema hidráulico operado por las palas del molino.

La navegación a vela, muy extendida desde la antigüedad y muy utilizada hasta 1800, incluso para largas travesías, tiene una historia antigua, que se remonta a la época de la civilización egipcia. Aún hoy en día, la acción del viento se considera un método ecológico y de navegación.

La tecnología eólica actual es una evolución del mecanismo de los antiguos molinos de viento: la estructura de la planta consiste en un polo al que están unidos el rotor y las palas. Las palas, colocadas a la mayor altura posible, captan la energía del viento gracias a su diseño especial y su movimiento, transmitido al rotor mecánico, pone en funcionamiento una dinamo capaz de producir electricidad. Este tipo de planta, llamada aerogenerador, puede tener diferentes dimensiones y alcanzar una altura de varias decenas de metros. Obviamente, debido a su naturaleza, los parques eólicos son eficaces allí donde las corrientes de viento son significativas: normalmente, las zonas más adecuadas están situadas a lo largo de la costa y en las colinas.

Recientemente, la evolución de la tecnología eólica ha permitido posicionar los aerogeneradores en alta mar, colocados sobre estructuras ancladas en el fondo del mar. El medio marino está constantemente sometido a la acción del viento, debido al intercambio de masas de aire con el continente, y asegura un movimiento constante de las palas. Además, la posición en mar abierto evita el impacto estético en el paisaje.

La energía eólica es una excelente alternativa a las fuentes de energía tradicionales e insostenibles, ya que no daña el medio ambiente y es totalmente renovable. Evidentemente, también en relación con el coste de los aerogeneradores, sólo se puede utilizar en zonas donde siempre hay una fuerte corriente de aire. Por esta razón, su uso se dirige generalmente a áreas de tamaño limitado.