Acerca de la energía química

La energía química es una energía que sufre variaciones continuas debido a la formación constante o rotura de enlaces químicos de cualquier tipo, en los elementos químicos involucrados. Esta energía está sujeta a la posición recíproca de las partículas que componen una sustancia, por lo que la fuerza de los enlaces afecta a la misma, por lo tanto, la distancia es un aporte importante. Es una forma de energía potencial, que se convierte en química, a través de la tendencia de los elementos químicos a interactuar entre sí, para una configuración electrónica favorable.

Se puede decir que es un tipo de energía potencial o incluso llamada energía de posición, porque, la química, se obtiene sólo en este caso, es decir, por reacción. También se considera como energía de movimiento, ya que es generada por el movimiento oscilatorio de partículas subatómicas negativas, los electrones. Si pensamos en el «nivel cero» de energía química, en el que no hay enlaces químicos, resulta que es negativo, hay muchos enlaces de diferente origen energético, los más estables son de valor negativo. Otro concepto interesante se refiere a la resonancia, como fenómeno químico-estructural, que ayuda significativamente a la energía química en un sentido estabilizador.

Un ejemplo en la naturaleza es la fotosíntesis. La energía de la luz ayuda a activar la reacción entre el dióxido de carbono y el agua, convirtiéndose en energía química. También puede transformarse en energía eléctrica por medio de instrumentos especiales como pilas electroquímicas o incluso baterías normales. Por otro lado, también podemos lograr lo contrario mediante el fenómeno llamado electrólisis, transformando una energía eléctrica en química.

La energía química también está sujeta a otros pasos:

  • Transformaciones: de potencial a química, debido a la capacidad de los elementos para reaccionar entre sí; de química a eléctrica, debido al movimiento de los electrones;
  • Transporte: La energía química siempre es transportada en cada cuerpo, ya que el cuerpo está formado por átomos;
  • Aplicaciones: fundamentales para la producción de electricidad.

Esta energía también se encuentra en los combustibles y alimentos en forma de potencial, por lo que puede convertirse en calor y otras formas de energía a través de reacciones químicas. Si consideramos un cuerpo de masa (m) elevado a una altura (h) sobre el suelo, éste está formado por energía potencial gravitacional que se convierte en química cuando se deja caer al suelo. Podemos decir con seguridad que la energía química es energía potencial. Esta última es la fuerza que posee un sistema físico según su posición o composición.

La energía gravitacional potencial se calcula con la fórmula:

Ep = m ⋅ g ⋅ h

Energía potencial = masa – Aceleración de la gravedad – Altura sobre el suelo

Otra forma de generar energía química o potencial, ocurre cuando se quema combustible para el coche, o cuando se come, son todas las formas que producen energía almacenada en moléculas, en este caso a partir de alimentos o gasolina. Todos estos son aspectos que implican una transformación de los mismos, pero esto no debe ser engañoso, de hecho cambia de apariencia pero no desaparece o se hace realidad de la nada. Muchos estudiosos y cálculos han confirmado la cantidad, antes y después de la mutación, pero sigue siendo la misma. La Ley de Conservación de Energía establece que, en cualquier proceso, se conserva la energía total.