Explicación de la verdadera historia de la nave espacial Tierra

‘Spaceship Earth’ es un documental que puede parecer ficticio al principio. Se trata de un experimento científico revolucionario, conflictos de televisión de realidad y una situación de culto. Sin embargo, el documental no es en absoluto ficticio. Cuenta la sorprendente historia real de Biosphere-2, un experimento científico real. La serie hace uso de material de archivo y entrevistas actuales para representar lo que realmente sucedió. La película está dirigida por Matt Wolf, responsable de películas como ‘El retrato de Arthur Russell’.

Spaceship Earth True Story: The Biosphere-2 (Historia real de la nave espacial Tierra: La biosfera-2)

El sitio web oficial de Biosphere-2 lo describe como una «instalación [that] sirve como un laboratorio para estudios científicos controlados, un escenario para el descubrimiento científico y la discusión, y un proveedor de educación pública de gran alcance ”. Ubicada en Oracle, Arizona, la instalación se construyó como un experimento para probar si los humanos pueden vivir de manera sostenible en un vivero. La Biosfera-2 se puede considerar como un minimodelo de nuestro planeta (la Biosfera-1 es la Tierra): un sistema cerrado que refleja el ecosistema de la Tierra y puede sustentar la vida de múltiples especies (idealmente) de forma indefinida.

La idea de Biosphere-2 surgió en Synergia Ranch, una comunidad de ecoaldeas y contraculturas en Nuevo México. Los principales proponentes de la idea, Ed Bass y John Allen, se reunieron allí. Se fundó una organización conocida como Space Biospheres Ventures, y en 1984, la compañía anunció su intención de construir una estructura cerrada en la que se alojarían múltiples ecosistemas, proporcionando aire, agua y alimentos a un grupo de personas. Bass, el heredero de una familia petrolera de Texas multimillonaria, fue responsable de la mayor parte de la financiación.

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Se anunció que ocho voluntarios serían puestos en cuarentena dentro de Biosphere-2 durante un par de años. Si tiene éxito, Space Biospheres Ventures tenía la intención de «producir y comercializar biosferas en todo el mundo», con la posibilidad de albergar vida en la Luna o Marte (New York Times). El experimento recibió una amplia cobertura mediática.

Explicación de la verdadera historia de la nave espacial Tierra 2Créditos: Ripley’s (https://www.ripleys.com/weird-news/biosphere-2/)

“La estructura estaba destinada a ser representativa de los entornos de la Tierra, y el recinto se dividió en zonas que incluían un desierto, pantano, matorrales espinosos, selva tropical, sabana e incluso un océano”, según Ripley’s. Dado que la Biosfera-2 estaba destinada a ser representativa del ecosistema de la Tierra, también albergaba a otros organismos, y sus planes originales exigían 3.800 especies de animales y plantas. Había colibríes, cabras pigmeas, gallinas, cerdos y primates conocidos como bebés arbustivos. También había un arrecife de coral.

Explicación de la verdadera historia de la nave espacial Tierra 3Créditos: Joe Sohm / Visions of America – UIG, a través de Getty Images

Los voluntarios que iban a experimentar viviendo en Biosphere-2 durante un par de años ingresaron a las instalaciones el 26 de septiembre de 1991. Había cinco estadounidenses, dos británicos y un belga. De los ocho, había un botánico, un médico y un biólogo marino. Uno de estos voluntarios, dijo Mark Nelson a la revista Dartmouth Alumni Magazine, «la agricultura ocupaba el 25 por ciento de nuestro tiempo de vigilia, la investigación y el mantenimiento el 20 por ciento, la redacción de informes el 19 por ciento, la cocina el 12 por ciento, la gestión del bioma el 11 por ciento, la cría de animales el 9 por ciento».

El experimento requirió que el equipo cultivara sus propios alimentos, a pesar de su falta de experiencia agrícola. “Entre nuestros 80 cultivos estaban arroz, ñame, maní, sorgo, mijo, remolacha, trigo, zanahorias, pimientos, plátanos, higos, tomates, col rizada, berenjena, cebollas, papayas, frijoles, papas dulces y blancas, calabaza y hierbas”. dijo Nelson. Desafortunadamente, el experimento no resultó ser tan utópico como parecía en el papel. Para empezar, las cucarachas «explotaron en cantidades que amenazaron las cosechas».

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Después de aproximadamente dos semanas, una de las voluntarias, Jane Poynter, se cortó el dedo en la máquina trilladora de arroz y tuvo que ser enviada fuera de la biosfera para la cirugía. Regresó con varios suministros que le fueron entregados por el personal de Biosphere-2. Más tarde, los reporteros descubrieron que había entregas regulares a Biosphere-2 de provisiones como semillas y vitaminas, dos veces al mes. “Pronto quedó claro que la producción de alimentos en la Biosfera 2 era un gran desafío. El tiempo estuvo nublado durante los primeros meses de la misión, lo que impidió el crecimiento de los cultivos. Los biosferianos tuvieron que irrumpir en un suministro de alimentos para tres meses que se habían almacenado en secreto antes de que se cerraran las puertas ”, según el New York Times.

Entonces, el grupo comenzó a sufrir un «antagonismo irracional». Los voluntarios, atrapados en el interior, se dividieron en dos facciones, de cuatro miembros cada una. Uno de los grupos quería una nueva dirección, mientras que el otro quería que las cosas siguieran como estaban. La atmósfera se había vuelto extremadamente tensa y negativa. No hubo peleas físicas, pero a un voluntario le habían escupido dos veces. Pero el compromiso de cada voluntario con la ciencia mantuvo las cosas a flote. También surgieron dos parejas de hombres y mujeres, mientras que el resto permaneció soltero.

Explicación de la verdadera historia de la nave espacial Tierra 4Crédito: Biosfera 2 / Universidad de Arizona

Sin embargo, hubo más problemas. Los niveles de oxígeno comenzaron a descender debido a un aumento de las bacterias consumidoras de oxígeno. Los niveles de oxígeno cayeron del 20,9 por ciento al 14,2 por ciento, y vivir dentro de la Biosfera-2 era ahora equivalente a vivir entre 14 y 15.000 pies. Había que bombear oxígeno desde el exterior. “Empezamos a reír y correr locamente”, recuerda Nelson.

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Desafortunadamente, los colibríes y las abejas murieron. Como resultado, los cultivos no estaban siendo polinizados. Las plagas crecieron y amenazaron los cultivos en cantidades cada vez mayores. “La Biosfera 2, se informó ampliamente, fue una catástrofe. En 1999, cuando Time hizo su resumen de fin de siècle del siglo XX, incluyó a Biosphere 2 en su lista de las 100 peores ideas ”, informa Discover Magazine.

Más tarde, la gestión de Biosphere-2 se transfirió a la Universidad de Columbia, que dirigió la instalación como un instituto de investigación hasta 2003. En 2007, la Universidad de Arizona adquirió Biosphere-2. Hoy, “su misión es servir como centro de investigación, divulgación, enseñanza y aprendizaje permanente sobre la Tierra, sus sistemas vivos y su lugar en el universo; catalizar el pensamiento y la comprensión interdisciplinarios sobre la Tierra y su futuro; ser una herramienta de adaptación para la educación de la Tierra y el alcance a la industria, el gobierno y el público; y destilar cuestiones relacionadas con la planificación y gestión de los sistemas terrestres para que las utilicen los responsables políticos, los estudiantes y el público ”, según su sitio web oficial.

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