Los monzones y el cambio climático

Los monzones son vientos estacionales que soplan principalmente en zonas tropicales, con una intensidad tal que afectan significativamente el clima y la temperatura locales. Durante el verano, los monzones provocan un clima húmedo y tropical, con lluvias intensas y prolongadas, mientras que en invierno mantienen un clima seco y soleado. Estos vientos se deben a la diferencia de temperatura entre las masas de aire de origen continental y las de origen oceánico: un fenómeno de especial importancia en todo el sudeste asiático, desde Banghadesh hasta la India y, aunque en menor medida, en el norte de Australia y en algunas zonas de África y América Latina.

En las regiones de la India, hacia el comienzo del invierno, la temperatura del océano mantiene el calor durante más tiempo, mientras que la de la tierra se enfría más rápidamente: el aire caliente del océano se eleva, choca con las corrientes frías y causa un clima seco y soleado. A medida que se acerca el verano, el movimiento de las corrientes se invierte, y la masa de aire continental alcanza rápidamente temperaturas más altas moviéndose hacia arriba, y luego choca con las corrientes frías a grandes altitudes y se condensa, lo que resulta en largos períodos de lluvia estacional.

El clima monzónico y la estación de lluvias

El clima monzónico se caracteriza por una temperatura y una situación típicamente tropical, influenciada por los monzones, un tipo de viento estacional característico del Océano Índico, que se produce dos veces al año. Los monzones soplan a principios del invierno y durante todo el verano, provocando una temperatura que nunca desciende por debajo de los 18/20 grados, bajas diferencias de temperatura durante el año y durante el día, y una alta humedad estival, con fuertes precipitaciones y persistentes.

Los monzones de verano soplan desde junio hasta finales de otoño y, al llegar del Océano Índico, chocan con corrientes frías de origen himalayo, inundando de lluvia la llanura del Ganges, la región de Assam y el Golfo de Bengala. La India es el lugar más sujeto a las influencias del clima monzónico, sin embargo, un fenómeno similar, con lluvias y vientos estacionales, ocurre también en las zonas centrales de África y en algunas regiones de Australia y América del Sur, con el consiguiente desarrollo de la vegetación típica de las zonas tropicales.

¿Qué son los monzones y dónde se producen?

Es fácil entender qué son los monzones y cómo se producen, pensando en la estructura geofísica de la India, frente a un océano de aguas bastante cálidas, especialmente en los meses de verano, pero caracterizado por regiones de considerable altura, como la cordillera del Himalaya. Las corrientes de aire del océano, que en verano alcanzan altas temperaturas, una vez que llegan al continente chocan con la barrera del Himalaya, donde el aire tiene una temperatura más baja. La diferencia de temperatura hace que el aire caliente suba hacia arriba y se condense, volviendo a caer en la lluvia.

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Las lluvias estacionales relacionadas con la aparición de los monzones son importantes para la actividad agrícola, pero a menudo ocurre que el retraso estacional u otros fenómenos particulares provocan fuertes lluvias, torrenciales y las consiguientes inundaciones en el campo y en la ciudad, seguidas de períodos de hambruna. Especialmente para aquellos que viajan o planean pasar unas vacaciones en el sudeste asiático, vale la pena recordar cuáles son los monzones y las consecuencias climáticas que suelen generar: desde finales del invierno hasta principios del verano, el viento está casi ausente, con el resultado de un clima cálido y temperaturas muy altas, mientras que en la temporada de lluvias, la zona de Bengala es a menudo inundada por el agua durante varios meses.