Movie MacGuffin, explicado

Es hora de algunas sesiones de trivia. ¿Cuántas veces has visto una película en la que una determinada persona, objeto o conjunto de motivos ha sido aclamado como algo increíblemente importante, como si lo único que importara en la película fuera el objeto en discusión, solo para descubrirlo al final? que estaba aludiendo a algo completamente diferente? Apuesto a que varias veces. Tome un ejemplo simple de una estructura narrativa básica: un héroe y un villano después de lo mismo en la película solo se menciona como increíblemente importante, pero no se ofrece una explicación concreta de por qué es así. Numerosas persecuciones, enfrentamientos y encontronazos hasta que finalmente se revela uno de los siguientes:

a) El objeto fue inventado o no existe en primer lugar y se usó como impulsor de motivo para otra cosa. b) Existe, pero es mucho menos importante de lo que parece ser en la película, y apunta a algo más grande / más significativo en el tercer acto, o antes en casos raros. c) También es significativo, pero alude a un conjunto más intangible de conexiones / emociones que son parte integral de la esencia de la película. d) Existe, es significativo también en formas tangibles, pero al final no se encuentra en manos de ninguno de los dos, disminuyendo así su valor físico.

Podría haber otros innumerables resultados de los escenarios, pero el núcleo de la idea sigue siendo el mismo. Lo que has presenciado en todos estos casos, y más, no es un giro cinematográfico trivial. En terminología cinematográfica, es una técnica muy común que los escritores y narradores emplean a menudo (y han estado empleando durante décadas), llamada MacGuffin. En resumen, el MacGuffin en las películas es un dispositivo de trama, algo que se dice que es de inmensa importancia, pero que en realidad solo se utiliza para impulsar la trama.

Historia y uso

Trace el dispositivo o no, ahora que lo pienso, MacGuffins ha sido una parte importante, aunque no se dice o apenas se menciona, incluso de las conversaciones e intercambios diarios. De hecho, muchos teóricos dirían que el primer MacGuffin, incluso antes de que se llamara así, sería «El Santo Grial». Así es. Tomado prestado como objeto literario de la literatura artúrica, literalmente, según las fuentes bíblicas, sería el cáliz del que bebió el Señor Jesús durante La Última Cena. En sentido figurado, es un dispositivo de trama que se usa para denotar algo esquivo que los protagonistas buscaban (similar a su definición moderna) y es de gran importancia.

Un tesoro, o un mapa de un tesoro, también se encuentra entre los ejemplos más antiguos de MacGuffin para la progresión de la trama. Aquí, el tesoro se convierte en el principal motivador, a menudo tanto para el protagonista como para el antagonista, y la película / historia puede terminar en uno de los cuatro resultados discutidos en la introducción.

Fue el famoso autor de entonces, Alfred Hitchcock, quien popularizó el término ‘MacGuffin’ a través de su uso y empleo como dispositivo de trama en una serie de películas, comenzando con ‘Los 39 pasos’ (1935), que se seguirá en su mayor parte. obras famosas como ‘Psycho’ y ‘North by Northwest’. El término, aunque popularizado por Hitchcock, puede haber sido acuñado por su amigo y guionista Angus MacPhail, pero esa es una discusión para otro día.

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A medida que pasaron los años y las películas cambiaron de forma, apariencia y estructura, la definición del término ‘MacGuffin’ también ha sido objeto de mucha deliberación. Si bien los cineastas continúan discutiendo sobre cuál es la naturaleza « verdadera » de MacGuffin, con respecto a su uso, interpretación y a quién motiva o afecta más (incluida la audiencia), el núcleo, como se dijo anteriormente, sigue siendo esencialmente el mismo: es indispensable para llevar adelante la trama, donde sea que se emplee, consciente o inconscientemente. En ese sentido, sería informativo ahondar en lo que tres personalidades consumadas en el campo del cine tienen que decir al respecto. Sigue leyendo.

El ‘aparato para atrapar leones’ de Alfred Hitchcock

En una serie de conferencias y entrevistas, Hitchcock ha narrado con cariño esta historia que indica lo que MacGuffin significó para él. “Podría ser un nombre escocés, tomado de una historia sobre dos hombres en un tren. Un hombre dice: ‘¿Qué es ese paquete que está en el portaequipajes?’ Y el otro responde: ‘Oh, ese es un McGuffin’. El primero pregunta ‘¿Qué es un McGuffin?’ «Bueno», dice el otro hombre, «es un aparato para atrapar leones en las Tierras Altas de Escocia». El primer hombre dice: ‘Pero no hay leones en las Tierras Altas de Escocia’, y el otro responde ‘¡Bueno, entonces ese no es McGuffin!’ Como ve, un McGuffin no es nada en absoluto. En las historias de delincuentes siempre es el collar y en las historias de espías siempre son los periódicos «.

En otras palabras, completa: «Eso (MacGuffin) es lo que preocupa a los personajes de la pantalla, pero a la audiencia no le importa». Este es un diferenciador muy importante para el uso moderno del término del de Hitchcock.

George Lucas ‘Fuerza impulsora’

En un sentido más moderno, y muy en contraste con la escuela de pensamiento Hitchcockiana, George Lucas describió al MacGuffin como tal. “MacGuffin sigue siendo un objeto / utilería que actúa como un dispositivo de la trama, pero es tan importante para la audiencia como lo es para los personajes. Cosas como el anillo en El señor de los anillos, los horrocruxes en la serie de Harry Potter y el Arca de la Alianza en En busca del arca perdida son grandes ejemplos del MacGuffin moderno «. Lucas dijo esto en una entrevista explicando la búsqueda de R2-D2 en ‘A New Hope’, como su interpretación del MacGuffin moderno como algo que era esencial y «la fuerza impulsora» de la trama, algo que a la audiencia le importaba profundamente. en aras de la participación, tanto como lo hicieron los protagonistas y antagonistas en la pantalla.

El ‘MO del villano’ de Yves Lavandier

La interpretación de Lavandier es mucho más parecida a la de Hitchcock, pero difiere en que afecta y motiva al villano más que al héroe. El protagonista, en el sentido estrictamente narrativo, es simplemente alguien que se ve atrapado en la persecución y quiere salir. “En un sentido más amplio, un MacGuffin denota cualquier justificación de las premisas conflictivas externas de una obra”, dice. Si bien es una nueva escuela de pensamiento y está completamente lista para la discusión, creo que abarca películas menores en su ámbito que las otras interpretaciones, a las que me gustaría denominar las definiciones ‘clásicas’ y ‘modernas’. Luego aterriza en algún lugar entre las interpretaciones de Hitchcock y Lucas, y encuentra mérito en unas pocas películas selectas como ’39 Steps ‘de Hitchcock.

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MacGuffins populares

Habiendo hecho un esfuerzo significativo para comprender qué significa realmente una película MacGuffin, la discusión estaría incompleta si no profundizamos en los ejemplos más populares / significativos de MacGuffins en las películas que hemos visto. Algunos de ellos son ejemplos clásicos (Hitchcockianos) y otros son más afines a la definición moderna. Lo que es constante es la obsesión de los cineastas y los guionistas por ellos, especialmente los del género de suspenso y aventuras.

1. Ciudadano Kane (1941)

Movie MacGuffin, explicado 2

No debería sorprender que una de las mejores películas jamás realizadas incitara a diálogos y discusiones durante los años de su trama. Sin embargo, el MacGuffin en este es bastante complicado. ‘Rosebud’, la palabra singular alrededor de la cual se esparce toda la película, la famosa última palabra pronunciada por Charles Kane, es en muchos sentidos un MacGuffin, y en muchos otros no. En esos, se convierte más en algo que realmente tiene e imparte significado (al contrario de un MacGuffin que en realidad pierde significado a medida que la película se acerca a su final). El trineo en el que jugó Kane, de 8 años, en su último día en Colorado es un símbolo de su infancia e inocencia perdidas, algo que cambió por una vida exitosa en el negocio editorial. Para Jerry Thompson, encontrar el significado de ‘Rosebud’ se convierte en la presencia principal que lo guía a través de lo que hace en la película, aunque escurridizo como siempre. Al final, descarta la última palabra de Kane como un misterio irresoluble, que luego se revelará a la audiencia y se encontrará con un final inoportuno en un horno.

2. Casablanca (1942)

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La película estadounidense clásica por excelencia. La historia trata directamente sobre los dos amantes en el contexto de las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, y la difícil decisión que enfrenta el personaje de Bogart, de aguantar o soltarse, cuando un viejo amor aparece en la puerta de su club nocturno. en Casablanca. El famoso accesorio de ‘Letters of Transit’ es el MacGuffin aquí, en el sentido de que motiva la mayoría de las acciones que ocurren en el club esa noche, pero esencialmente sirve como telón de fondo, por lo que disminuye su propia importancia y fomenta algo casi completamente diferente. de lo que se supone que debe lograr.

3. North by Northwest (1959)

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Mencionar usos populares del MacGuffin y no discutir las obras del maestro sería una blasfemia a su nombre. Lo interesante que debemos notar aquí antes de comenzar, y derivar de las definiciones, es que Hitchcock nunca tuvo la intención de que MacGuffin fuera más que un truco, una especie de rastro falso que solo se persigue en vano en sus películas. Cómo sus películas terminan siendo obras maestras sumamente entretenidas a pesar de que el motivo principal de los perseguidores es algo superficial o inexistente es una cuestión de su oficio. Los MacGuffins en North by Northwest son de naturaleza dual e igualmente intrascendentes. El primero, George Kaplan, un hombre ficticio que Thornhill (el protagonista) busca demostrar su propia inocencia; y el segundo, el microfilm de la escultura mexicana, que nunca se mostró realmente en la pantalla, pero que se promociona como algo de inmensa importancia. ¿Qué contiene el microfilm? ¿Secretos nucleares? Códigos financieros? ¿La clave de la invencibilidad? Nunca sabremos.

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4. Psicosis (1960)

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‘Psycho’ fue la primera película de Hitchcock que vi en su día, y estaba completamente cautivado por las múltiples capas de corrupción y la gran complejidad en la trama que exhibía la película. Hay muchas cosas por las que la película es popular, ninguna quizás más que la infame escena de la ducha y la sonrisa amenazante de Norman Bates hacia el final de la película. Lo que la película también es popular entre muchos entusiastas del cine es su probable uso de un doble MacGuffin. En la misma línea, aquí hay algo en que pensar. En el sentido estrictamente hitchcockiano, todo el mundo sabe que los 40.000 dólares robados por Marion Crane son el MacGuffin principal de la película, ya que guía a su personaje casi por completo y es de naturaleza esquiva, pero mantiene el proceso durante unos cuarenta minutos en la película. Al matar al personaje de Leigh, aparentemente el protagonista con Perkins, en algún lugar a lo largo de un tercio del tiempo de ejecución de la película, ¿no presentó Hitchcock otro MacGuffin, uno que la audiencia sabía que obviamente no se encontrará / logrará, pero mantiene la búsqueda lo suficientemente interesante hasta ¿La escalofriante revelación de Bates?

5. Pulp Fiction (1994)

Movie MacGuffin, explicado 5

El MacGuffin en ‘Pulp Fiction’ se encuentra en algún lugar más alineado con la definición clásica, una vez más manteniéndose fiel al núcleo de lo que es un MacGuffin. El maletín que Jules y Vincent son enviados a recuperar para Marcellus Wallace al comienzo de la película es un MacGuffin capaz, uno que se maneja en diferentes manos y progresa en la trama ya excéntrica y no lineal que se avecina. Como es completamente cierto para la naturaleza del MacGuffin, el verdadero contenido del maletín nunca se revela. Lo que ve el público es un tenue resplandor dorado. Si bien despierta la curiosidad, ahora que lo pienso, el maletín realmente no importa cuando salgan los créditos, y si me preguntas, eso es lo que se supone que significa MacGuffin en primer lugar.

6. Titanic (1997)

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Muchos de ustedes pueden haber señalado este, o al menos sintieron su insignificancia como un propulsor de la trama. El collar Heart of the Ocean en ‘Titanic’ es de hecho un MacGuffin que establece su importancia al comienzo de la película cuando el grupo de búsqueda rescata los restos del barco desafortunado para encontrarlo. Cuando una anciana Rose Dewitt comienza a compartir su viaje con el …

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