Sepak Takraw: descubre este curioso deporte

El takraw de Sepak, o kick voleibol, es uno de los eventos de los Juegos Asiáticos de 2018. El equipo masculino de la India se aseguró una medalla en los Juegos Asiáticos al llegar a semifinales con una victoria ante Irán 21-16 19-21 21-17 el lunes.

Como su nombre indica, es un deporte originario del sudeste asiático. Con sus patadas acrobáticas, similares a las de la bicicleta en el fútbol, cuenta con todos los elementos de un entretenido deporte para el espectador.

¿Por qué se llama sepak takraw?

El juego toma su nombre de los países donde el deporte es más popular. Sepak es la palabra malaya para patada, y toma la palabra tailandesa para pelota tejida. La bola es esférica y está hecha de fibra sintética.

¿Qué tamaño tiene la pista y dónde se puede jugar?

El tamaño de la cancha es similar al de una cancha de bádminton (13,4 m de largo, 6,1 m de ancho) y la red no debe ser más alta que 1,52 m. El juego se puede jugar en interiores o en la playa, al igual que el voleibol.

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¿Cuáles son las reglas del juego?

Un equipo está formado por tres jugadores – el servidor que tiene que tomar posición en un círculo hacia el final de la cancha, y el delantero y el jugador de bolos que se paran en los extremos opuestos de la red.

Los jugadores sólo pueden tocar el balón con los pies, la cabeza, la rodilla y el pecho. No se permite el uso de manos o brazos. A un equipo se le permite un máximo de tres toques antes de enviarlo por la red. Los tres toques pueden ser realizados por un solo jugador también. Si un equipo supera los tres toques, pierde un punto.

Un equipo puede perder un punto si el balón cae fuera del área de juego, golpea la red y cae hacia atrás en el mismo lado de la cancha, uso de las manos/armas, cuando el servidor levanta el pie del círculo durante el saque, si los jugadores abandonan sus respectivos círculos antes de que el balón pase por encima de la red.

Los cambios de servicio se producen cada tres puntos, independientemente de quién gane el punto.

¿Qué es el sistema de puntuación?

Un evento por equipos se juega en un máximo de tres sets. Un equipo que gana los dos primeros sets es declarado vencedor. El primer equipo en ganar 15 o 21 puntos (dependiendo del juego) gana el set. Para ganar un set, un equipo no sólo tiene que ganar 21 puntos, sino también tener una ventaja de dos puntos. Si la puntuación está empatada a 20-20, el set es ganado por el bando que logre la ventaja de dos puntos o el tope de 25 puntos, lo que ocurra antes.

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¿Cómo es el deporte a nivel internacional?

El juego está gobernado por la Federación Internacional Sepak Takraw (ISTAF). Las principales competiciones incluyen la Copa del Mundo ISTAF, ISTAF Super Series. También figura en los Juegos Asiáticos y en los Juegos del Sudeste Asiático. Todavía no es un evento olímpico.

En la India, la Federación Sepak Takraw tiene su sede en Nagpur.