Contaminación del aire: riesgos y posibles soluciones

La contaminación del aire consiste en sustancias volátiles que alteran la composición natural de la atmósfera, causando graves daños al hombre y al ecosistema. Los contaminantes primarios de los procesos químicos y de la combustión pueden a su vez generar otros contaminantes a través de reacciones químicas en contacto con el aire.

El hombre es en gran medida responsable de la contaminación atmosférica causada por las estructuras industriales, los incineradores y el tráfico rodado, pero también por pequeños dispositivos, como los sistemas de calefacción y aire acondicionado. Los efectos de las sustancias liberadas a la atmósfera son múltiples, y a veces comprometen seriamente el ecosistema, tanto a nivel local como mundial.

La gravedad del problema se debe principalmente al tiempo de resistencia de los contaminantes: algunos precipitan después de unas horas y no causan daños significativos, otros persisten durante mucho tiempo, se propagan rápidamente y a menudo son la causa de graves problemas para el medio ambiente y la salud humana.

Estudios y métodos de investigación sobre la contaminación atmosférica

La investigación sobre la contaminación del aire y la vigilancia constante del estado de la atmósfera son necesarias para conocer y abordar los problemas ambientales y para identificar las causas del desequilibrio y la degradación, llegando a estudiar posibles soluciones. Los métodos de reparación están destinados tanto a reducir o eliminar la fuente contaminante como a limitar el daño de los contaminantes ya liberados a la atmósfera. Los métodos de investigación sobre la contaminación atmosférica se llevan a cabo principalmente a través de la vigilancia continua de la baja atmósfera, a través de las estaciones de vigilancia apropiadas repartidas por todo el territorio.

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Estas estructuras son capaces de medir la concentración de contaminantes y de comprobar que se respetan los límites mínimos impuestos por la ley: un sistema complejo y sofisticado, que ofrece resultados precisos, aunque no permita identificar todos los contaminantes del aire, sino sólo algunos. La presencia de contaminantes también se detecta mediante el estudio del medio ambiente y de los organismos vivos, en relación con las diferentes reacciones físicas y químicas a la contaminación atmosférica.

Contaminación atmosférica: consecuencias y remedios

Tanto a nivel regional como nacional, y recientemente también a nivel europeo, hay una serie de leyes específicas en vigor que restringen o prohíben la emisión de determinados contaminantes a la atmósfera. Sin embargo, debido a la baja inversión de la industria en tecnologías sostenibles, siempre hay una presencia constante de contaminantes en el aire, mientras que en realidad las consecuencias y remedios para la contaminación del aire están vinculados principalmente a lo que debería ser una metodología preventiva. Los contaminantes más comunes son los polvos y óxidos de nitrógeno y azufre de los automóviles y la industria, el benceno de los gases de escape y los equipos de refinado, los gases fluorados y otras sustancias que inhiben la capa de ozono natural, así como la posible contaminación química y radiactiva.

Las consecuencias de la contaminación atmosférica son principalmente alergias y enfermedades del sistema respiratorio y de la piel, incluidas las graves, la aparición de alteraciones genéticas en animales y plantas y daños significativos en el ecosistema y la cadena alimentaria. Desde 2005, el Protocolo de Kioto obliga a los países industrializados a adoptar métodos y tecnologías capaces de luchar contra el efecto invernadero y la reducción del ozono atmosférico, pero también a nivel individual es posible seguir un comportamiento ecosostenible: limitar el uso del coche, reducir el consumo de energía eléctrica, controlar periódicamente los sistemas de calefacción, elegir electrodomésticos de bajo consumo y recurrir, en la medida de lo posible, a fuentes de energía alternativas, son medidas bastante sencillas que, si se adoptan como estilo de vida, pueden resultar eficaces.