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El calentamiento global: ¿cuáles son sus causas y riesgos?

El término sobrecalentamiento global (o simplemente calentamiento global) significa un fenómeno de aumento general de la temperatura de la tierra, refiriéndose en particular a las aguas de los océanos y a la atmósfera que rodea al planeta. Si bien es cierto que, en parte, el calentamiento global es causado naturalmente por los rayos del sol, también es cierto que la acción humana tiene un impacto considerable y negativo en este fenómeno.

La contaminación, el dióxido de carbono producido por la combustión, los gases de efecto invernadero, la deforestación, las actividades agrícolas intensivas e insostenibles son elementos vinculados a la acción humana, que contribuyen de manera significativa al aumento de la temperatura del planeta. En el curso de poco más de un siglo, desde finales del siglo XX hasta hoy, la temperatura de la Tierra ha aumentado en unos 7 grados: un aumento que tuvo lugar en un tiempo relativamente corto que no tiene explicación en la naturaleza, y que podría llegar a ser cada vez más rápido.

Causas del calentamiento global: cuando el hombre influye en el equilibrio de la naturaleza

El efecto invernadero es un fenómeno natural, causado por la radiación solar absorbida y posteriormente liberada en forma de calor por los océanos y la superficie de la Tierra, y retenida parcialmente en la atmósfera, con el resultado del aumento de la temperatura, como en un invernadero. Gracias a este mecanismo, la Tierra puede ofrecer un clima habitable, y permite el desarrollo de un ecosistema heterogéneo y vivo. Sin embargo, el uso de combustibles fósiles (carbón, petróleo, gases y derivados) ha producido enormes cantidades de dióxido de carbono, aumentando de forma poco natural el efecto invernadero y provocando un aumento anormal de la temperatura.

Las causas del calentamiento global incluyen el metano, el ozono, los gases fluorados y los óxidos de nitrógeno, las sustancias gaseosas derivadas de procesos industriales, los compresores, los sistemas de aire acondicionado y otros dispositivos. Además de los gases de efecto invernadero y la contaminación, el aumento continuo de la temperatura también depende de la degradación de las zonas verdes y, especialmente, de la deforestación, la reducción prevista de las zonas forestales debido a la urbanización y la construcción de infraestructuras. Los bosques de la tierra, de pequeño tamaño y concentrados en pocas áreas, han perdido gran parte de su capacidad de absorción de dióxido de carbono, un efecto negativo que es una de las causas del calentamiento global.

Consecuencias del calentamiento global: del derretimiento de los glaciares a las inundaciones

El nivel cada vez mayor de contaminación, la reducción de los bosques, la emisión de gases tóxicos y residuos de la combustión están aumentando drásticamente el efecto invernadero y el calentamiento global, lo que tiene consecuencias dramáticas sobre el delicado y perfecto equilibrio del ecosistema. No se pretende conocer exactamente todos los daños que se producirán a largo plazo, pero las probables variaciones climáticas hacen necesario un control constante del aumento de la temperatura. Las consecuencias del calentamiento global se reflejan principalmente en el derretimiento de los glaciares del Ártico y el aumento relativo del volumen de los océanos, mientras que a nivel local pueden producirse inundaciones e inundaciones fluviales más frecuentes.

Es probable que la Corriente del Golfo cambie o se extinga con el paso del tiempo, lo que provocará importantes impactos climáticos en toda Europa, y las olas de calor debidas a temperaturas oceánicas anormales pueden causar fácilmente inundaciones o sequías, con efectos adversos sobre la biodiversidad terrestre y la fauna. Los países en desarrollo, África y América del Sur serán, por supuesto, los primeros en sufrir las consecuencias del calentamiento global, pero todo el planeta se verá inevitablemente afectado por tormentas, huracanes, inundaciones y otros fenómenos meteorológicos destructivos como consecuencia de las altas temperaturas en las aguas oceánicas y la atmósfera.