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El agujero de ozono: qué es, cuáles son sus causas y consecuencias

El desgaste  de la capa de ozono en la atmósfera tiene consecuencias muy graves tanto para todo el ecosistema como para nuestra propia salud. Tratemos de comprender más profundamente cuál es el agujero en la capa de ozono, cuáles son las causas y cuáles son las consecuencias de este preocupante fenómeno.

¿Qué es el agujero de ozono?

Cuando hablamos de un agujero en la capa de ozono, nos referimos al agotamiento progresivo de la capa de ozono presente en la estratosfera, es decir, en una de las cinco capas que componen la atmósfera terrestre. La estratosfera absorbe los rayos ultravioleta del sol y, gracias a la capa de ozono, retiene la mayoría de ellos. Este gas es, por tanto, fundamental para garantizar la vida en la Tierra: sin él, de hecho, los rayos ultravioleta no se filtrarían y nos alcanzarían en grandes cantidades. Como veremos pronto, esto tendría consecuencias devastadoras, tanto para el medio ambiente como para nuestra salud y supervivencia.

¿Cuáles son las causas del agotamiento de la capa de ozono?

La capa de ozono ha cambiado con el tiempo debido a causas naturales y se ha reducido ligeramente en algunos períodos, pero esto nunca ha sido motivo de gran preocupación. Se habló de un agujero en la capa de ozono en la década de 1970, cuando los científicos se dieron cuenta de que la capa de ozono se había reducido aún más, y esta vez por efecto del hombre. Como ya hemos visto cuando hablamos del efecto invernadero, el calentamiento global y la lluvia ácida, los contaminantes liberados a la atmósfera por las industrias y las actividades humanas han provocado cambios abruptos y repentinos, que pueden poner en peligro nuestra propia existencia.

Tan pronto como entran en contacto con los rayos ultravioleta, los contaminantes responsables del agujero de agotamiento del ozono se degradan y liberan a la atmósfera átomos de cloro y bromo, que dañan la capa de ozono.

Agujero de ozono: las consecuencias

Como ya hemos mencionado, es probable que las consecuencias de este fenómeno, si se agrava, sean realmente preocupantes, tanto para nuestra salud como para el medio ambiente y el propio ecosistema.

Consecuencias para nuestra salud

Si el fenómeno del agujero de ozono empeora, estaríamos más expuestos a los rayos ultravioleta porque se perdería el filtro natural presente en la estratosfera. Sin embargo, los rayos UV son muy peligrosos para la salud humana: aumentan el riesgo de cáncer de piel y mutaciones del ADN.

Consecuencias para el medio ambiente

Incluso el medio ambiente sería puesto a prueba por los rayos ultravioleta porque inhiben la fotosíntesis de la clorofila, socavando así el ecosistema mismo.

Un escenario apocalíptico

Si la capa de ozono desapareciera de la estratosfera, sería imposible imaginar la vida tal como la conocemos hoy en día: las plantas dejarían de crecer con el tiempo, las plantas existentes morirían y nosotros, si no estuviéramos enfermos, seguiríamos sin poder sobrevivir en un mundo desértico sin vegetación. El escenario a largo plazo es, por tanto, apocalíptico: por esta razón, el fenómeno del desgsate de la capa de ozono está sobre la mesa de los países desarrollados. Deben encontrarse medidas para limitar la producción de contaminantes peligrosos lo antes posible.